满足需要是福利政策原则

2013-05-07 04:25:03  来源:大公报

    

      政府向每位市民派发一万元,是否一项理想的社会福利政策呢?有立法会议员以此为抗争目标,运用“拉布”方式,阻止财政预算通过。他们的动机,是为了保障市民利益,抑或是为了损害市民利益,相信市民心中早有定论。我对研究“福利”概念感兴趣,始于国务院港澳办前常务副主任陈佐洱先生于1995年曾指责香港殖民地政府的福利开支过高,最终会“车毁人亡”,他亦因这一句话而为香港人熟悉。诺曼.巴里(储建国译)的《福利(Welfare)》(吉林:人民出版社,2005年),是一部由学术理念探讨福利的书籍,内容颇深涩,但甚有启发性。

      1990年代以来,政治和知识世界发生了许多变化。最引人注目的当然是社会主义梦想的破灭,它梦想一个没有市场的、由理性设计的社会。同时,在大多数西方民主国家引发了对福利体系的再思考。西方国家反思推动福利政策的原则,应基于需要(need)、抑或是想要(want)。过往,福利国家的主原则是,它的制度和政策满足需要。当市民证实有某种客观需要,政府就有满足他们的明显义务。需要诉求主要来自需要和想要之间的所谓区别。市场照顾想要,而它们的满足要依附收入。此外,它们根源于个人的心理,肯定是主观的,并根据冲动而变化。需要被视为客观的,一个人不得不拥有它们。然而,在现代福利国家,许多也许被视为想要的东西,都以需要的形式出现,要求集体供给。正如香港某些议员认为市民想要一万元,而将想要说为需要,迫使政府“派钱”。回归前,港英政府亦採相同策略,将市民想要的福利,转化为需要,以便扩充福利的支出。幸得陈佐洱先生的提醒,令不少港人有所觉悟。然而陈先生当年一番为港人未来发声的言论,却令他受尽舆论的攻击,引来社会巨大的回响,实非他本人意料之内。

      我认为,每一位市民或议员在争取福利的时候,都应先弄清需要和想要这两大原则,才去表达诉求。

     香港通识教育会 李伟雄

       mleewaihung@yahoo.com.hk

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