阅读的民族

2013-05-09 04:25:02  来源:大公报

    每年的4月23日是世界阅读日,联合国希望推广阅读的习惯。有些国家或城市更有举办阅读节和阅读年,可知阅读的重要。跨国家的学习能力研究PISA,其中一项是比较15岁学生阅读的能力。阅读能力是评定国人质素的指标之一。但香港人并不热衷阅读,虽然港人每天都接触不少资讯,但真的喜欢阅读的人真的不多。

    2000年开始的教育改革把“从阅读中学习”列为四大关键项目之一,但推行的成效如何视乎个别学校的策略和关注。不过,最近公布的“全球学生阅读能力进展研究2011”,香港学生的表现尚算不俗,希望真的能反映香港学生的阅读能力和兴趣。

    环顾世界,最喜爱阅读的民族应该是犹太人。他们都嗜书如命,终日书不离手,所以被称为“书的民族”(People of the book)。根据调查,犹太人每人每年平均阅读65本书,美国人是45本,而中国人只有5本,笔者没有香港的数据,不过估计应少于5本。由此可知,各国各地的阅读量有明显的分别,也影响深远。

    犹太人的人口不多,全球计算只有1300多万,佔人类总人口的0.2%到0.3%。但由1901至2001年的诺贝尔奖得奖者680人当中,犹太裔的竟佔了128位,即约20%,远远超过其他族裔和国家。犹太人在美国也有很大的影响力,虽然他们只佔全美人口的2%-3%。据统计,全美200位最有影响力的名人当中;犹太人佔了一半,全美名牌大学教授,犹太裔的佔了三分之一;全美百万富翁中,犹太裔的佔了三分之一,而犹太人在文学、戏剧、音乐、政坛都有出色的成就,影响既深且阔。

    20世纪人类三次思想的大飞跃,无独有偶都与犹太人有关。他们包括思想家马克思,物理学家爱因斯坦,心理学家弗洛伊德。另外为人熟悉的杰出人物包括不同领域如差利卓别林、毕加索、基辛格、摩根、洛克菲勒、巴菲特、卡耐基等。

    犹太人的成就和他们爱阅读的传统有关,在犹太人的家中可以没有高档的傢俬,但不能没有一个大书柜。犹太家庭还有一个习俗,就是书柜是放在床头的,也许表示,每天要做的事一定要包括阅读。有些人喜欢把中国人和犹太人相提并论,两个民族都重视教育下一代,精明勤奋,但中国人受科举取仕影响太深,花了许多精力在考试里,阅读的广度和深度不及犹太人。要实现中国的復兴,走向富强,要向犹太人学习。

    天才教育协会会长 陈家伟

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