天花的兴衰(下)/无 涯

2013-05-16 04:25:03  来源:大公报

  为了对抗天花,在十七世纪时,人痘接种的方法已在土耳其十分盛行。人痘接种是把天花患者的痂皮或脓,经小刀或针造成小伤口,放进受种者体内。受种者会生病一至两星期,但之后会对天花免疫。但这方法不能确保有效,也会导致百分之一至二死亡率。而且受种者在产生抵抗力前,有机会传染给别人,必须被隔离。尽管这方法有危险,但在十八世纪已引入到西欧。

  真正的突破是一名英国医生爱德华.金钠(Edward Jenner)发明了利用牛痘来防治天花。在他行医的格洛斯特郡盛行一个传说,就是挤牛乳女工和牧牛人感染过牛痘后,就会对天花产生免疫。牛痘是一种牛的疾病,它的脓胞只出现在牛隻的乳头上,但挤牛奶女工会经由手上的伤口感染到它。牛痘脓胞与人类天花所致的脓胞非常相似,但症状就比天花温和得多。

  经详尽的调查后,金钠医生确定了这传闻的真确性。在一七九六年,他作了一个大胆的测试。他用小刀在一名八岁男孩手臂上划了伤口,再涂上从一位女士手指上的牛痘脓胞内取出的脓液。几天后,这男孩轻微发烧,但很快就恢復了。大约两个月后,金钠医生把一些天花的脓汁,依痘毒接种程序将其接种到那男孩身上,结果男孩并没有出现任何天花症状。这是第一次人类能成功地不需用转渍天花痘毒,就能令人对天花产生免疫。

  其后,大型的接种疫苗行动,在多国陆续推行。在一八九七年,天花已在美国消失。在一九一四年前,大部分北欧国家已没出现天花个案。但在上世纪五十年代,全球每年仍然有五千万人感染天花。经世界卫生组织的不断努力,成立了严谨的通报、隔离与疫苗接种措施;最后一宗天花感染个案在一九七五年发生后,世界卫生组织终能在一九八○年正式宣告天花已被消灭。

  然而,人类能战胜天花的原因,除了因歷代人类的智慧和努力,也因天花不会感染人类以外的动物,与并没有出现更致命的变种。要对付其他病毒,还需更多突破。

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