港人免签 美国会过头关

2013-05-18 04:25:03  来源:大公报

  图:图为美国时报广场。香港居民赴美有望免签/资料图片

  【本报讯】据中评社华盛顿16日消息:美国国会参议院司法委员会16日批准了一项移民改革议案的修正案,同意香港符合条件申请加入美国的“免签证计划”。这意味?香港居民来美免签证已经闯过国会头关,如果最后能随移民改革议案过关成为法律,则香港居民来美旅行90天以内可以免签证。

  这项修正案是由参议员广野庆子、哈奇和麦克.李联名提出的,目的是使拥有自己货币、自由市场、政治体系、公民自由和移民政策的中国香港特别行政区适用于本来只对“国家”适用的美国“免签证计划”(VWP)。

  根据美国的“免签证计划”,如果一个国家或地区达到严格的边境保护和安全标准,实现护照的生物标识化,非移民签证拒签率低,并与美国有对等安排,即有条件申请加入该计划,其公民来美旅行不超过90天,可以免签证。目前共有37个国家和地区列入美国的“免签证计划”。最近一个加入该计划的是去年11月1日开始免签的台湾地区。

  港人赴美拒签率仅为1.7%

  目前美国给予香港居民来美短期访问的签证有效期通常为10年,而香港已经给予美国公民访港免签证待遇。世界上有140多个国家和地区给予香港居民免签待遇。2011年有将近13万香港居民访美,2012财年香港居民赴美签证的拒签率仅为1.7%,是世界上最低的地区之一。

  美国参院司法委员会16日批准这项修正案后,美国旅游协会主席罗杰.道发表声明指出,这个项目使美国进入珍贵的香港旅游市场向前迈近一步,吸引更多的香港访客有助于刺激美国经济增长,增加税收。

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