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黑死病的冲击(一)/无 涯

  在公元一三四七年至一三五○年,欧洲被一场世纪大瘟疫导致人口急跌三至六成,估计七千五百万至二亿人丧生。一些大城市如巴黎,失去了一半人口。当时的人称之为“大瘟疫”,但约两世纪后,人们开始冠以“黑死病”之名。这可能因为患者在后期会出现皮下出血、坏死、变黑,亦有可能是因有后人误把“恐怖”一字解作“黑色”,而误把此名流传。

  大部分学者相信黑死病是一场鼠疫,是经丝绸之路由亚洲传至欧洲。黑死病对欧洲社会结构、经济与宗教构成巨大的创伤。现分三天细说这场大瘟疫对当时的人心灵上深远的影响。

  很多人当遇到苦难来临的第一个反应,便是理解为自作孽。加上当时的宗教背景,圣经内有描述神曾用天灾去惩罚罪人。圣经亦预言在未世时,会出现大量天灾人祸,包括瘟疫,最后神会审判世人。所以不少人认为这场瘟疫是神的惩罚;而一群“鞭笞派”的极端信众便兴起。

  数以千计“鞭笞派”的信众以自我惩罚的方式,到各城游行。他们会赤足走路、跪地、唱诗歌、祈祷,更会以镶有铁头或尖刺的鞭子,鞭打自己的身体。他们认为这场瘟疫是神给予罪孽深重的人类惩罚,唯有透过苦行主义的实行,神就会宽恕他们,进而免去黑死病的袭击。他们行走于街头,不停地宣扬及鼓励众人加入苦行行列,以洗刷罪恶。这运动迅速在欧洲多国发展,直至教皇发觉难以控制,便在一三四九年宣告此为异端,颁令禁止。

  或许现代人会觉得“鞭笞派”很荒谬。但大家可曾记得每当有天灾人祸发生,包括“九一一事件”和地震海啸,都会有些人认定是天谴?

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