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回收利用值得吗?

  自18世纪以来,在欧洲开始的工业革命,导致大量农村人口迁移至城市,为工厂提供劳动力。城市的人口密集程度急升,远远超于农村,衍生的问题包括居住环境挤迫、食水短缺、污水处理、垃圾增加等。短期遭有害垃圾的侵袭可能会导致发炎或更严重的健康问题。长期遭有害垃圾的侵袭,则会导致各种疾病,也会损伤身体器官。我认为,回收利用是一种有效减少固体垃圾的方法。Science Explorer Environmental Science组编的《环境科学》(杭州:浙江教育出版社,2004年),是一部以中学生为对象的环保书籍,图文并茂,值得参考。

  回收原材料和重新利用它们的过程称为废物回收利用(recycling)。废物回收利用不但减少了固体垃圾的数量,而且重新利用了原材料。生态系统的物质是通过水循环、碳循环和其他一些循环过程来实现自然循环。一种物质可通过细菌等自然分解者分解来实现循环,称为生物降解。可惜的是,今天我们使用的许多产品不能被生物降解。塑料容器、金属罐头盒、橡胶轮胎和玻璃瓶都不能被自然分解者降解。幸而,科学家已经发明了能够循环使用这些产品的技术。例如回收利用金属的技术,既省钱又可以减少因冶炼金属带来的污染。有了回收技术,就可减少开採矿石。此外,回收利用还保护了这些不可再生资源。又如回收玻璃的技术,将玻璃製成玻璃纤维、玻璃砖或有反射图案的道路标记。同时回收玻璃可减少因开採石英砂而造成对环境的破坏。因此,回收利用除了能节约资源外,还能节省能源。

  然而回收利用并不能彻底解决固体垃圾的所有问题。虽然许多材料可以回收利用,但科学家至今还未找到其他一些材料回收利用的方法。比如说,塑封纸、泡沫塑料等。有些已经回收过的材料用处不大,像低质量的废报纸。当然,所有的回收利用过程也都需要消耗能源,并产生污染。

  香港通识教育会 李伟雄

  mleewaihung@yahoo.com.hk

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