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黑死病的冲击(二)/无 涯

  在一三四八至一三五○年,黑死病在欧洲蔓延期间,除了引发了宗教狂热,也引起了对犹太人的大规模迫害。当时其他外地人、朝圣者、乞儿和麻风病人等,都曾受迫害,但以针对犹太人的最为严重。

  当年欧洲人对疾病的成因与传染毫不认识,只认为是神的愤怒造成。有人怀疑是自作孽,有人便指责其他人触怒了神;犹太人便成了代罪羔羊。

  当时犹太人于各城居住在自成一角的犹太人区,实质上是与其他人隔离了,而且他们的卫生比较良好,所以患上黑死病的比率也相对少。后来有人谣传犹太人在井中下毒,激发了对犹太人的迫害。

  与瘟疫直接相关的第一次大屠杀,于一三四八年四月在法国发生,有四十名犹太人在自己家中被杀害。翌年,大屠杀和迫害蔓延到整个欧洲,每次都至少有数以百计的犹太人被杀。于一三四九年二月十四日,在斯特拉斯堡有九百名犹太人被活活地烧死,其馀的犹太人被驱逐出城,但当时瘟疫尚未影响那城。其实身为异教徒,要在信奉天主教的中世纪欧洲立足,已不容易。加上商业的兴起,使犹太人在经商、金融业、放贷方面非常活跃,更从而得到暴利,令许多人妒忌。犹太人成了经济活动上的重要角色,他们又为了换取政府的保护而需交重税,所以不得不以高利息放贷。发动屠杀的人最后能瓜分犹太人的财产,欠债的人又不再需要还债。因此有很多诱因,令长久以来人们对犹太人的不满与憎恨,以大屠杀的悲剧作结束。结果共出现了多于三百次屠杀,超过二百个犹太社区被摧毁。

  近代每隔一段时间,在国外都会出现一些排华的情况,旗帜鲜明地责备中国人佔据了当地人的工作、金钱、房屋等。近年本港又出现不少仇富现象。但退一步理性地想一想,问题的核心是什么?是否有钱人消失了,社会便会变得更美好?

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