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认识中药的概念

  一、绪言

  中药的概念是怎样的?坊间或有人认为,中药就是指原产于中国的药物;亦有人认为中药就是指植物药或天然药物。但是某些中药,如甘草、龙胆草等,不但中医在使用,西医也应用,那么中药可否说就是指中医、西医共用的药物?或说从医药史的角度看,在未有西药之前,中药在中国仅称为“本草”或“药”,直至西药在近代传入中国后,为了与之区分才称之为“中药”。

  笔者在从事中医药工作过程中,深感中药的疗效(功效),实际上主要是通过中医在临床上的运用来体现的,中药本身具有独特理论体系和应用形式,如气味学说、归经理论、方药运用等,中药的认识和使用离不开中医理论。

  二、中国中药类产品的概念

  在中医药学体系中,中药区别于西方植物药的本质特徵,并不是药物所具有的自然特徵,而是按照中医理论来认识和使用药物,体现中医辨证论治的特点,因此而形成了独特的中药功效表达方式和中药方剂理论。概括而言,中药是指在中医理论指导下所应用的天然药物及其加工品。

  歷史上,由于中药以植物类药居多,故古来相沿把药物学称之为“本草”,而记载本草内容的典籍则称之为“本草学”。在近代,随?西方医药学在中国的传播和应用,而中药与西方国家植物药无论在指导理论上,抑或是药物应用方式等方面均有显著区别,“本草学”遂逐渐改称为“中药学”。

  三、国外对于中药类产品(含天然药物)的概念

  根据笔者的体会,国外关于中药类产品(含天然药物)的概念,是指主要以来源于自然界的天然物(植物、动物)为原料而製成的药品和医疗用保健品。目前,国外天然药物产品主要来源于植物及其提取物,其用途主要是用于治疗一些慢性疾患,或作为饮食补充剂以及化妆品等,因此亦常称之为植物药。

  四、中药与西方国家植物药的主要差异

  长期以来,“中药西用”的现象在临床上并不少见。例如,或认为清热类中药具有抗菌消炎的功效,因而在临床应用中脱离中医药理论,而只将其当作抗菌素使用。其认识与应用是否最佳治疗方案?对于同一病例中西医或有各自的观察角度以及诊疗方法,如单纯将中药西用,既失去了中医辨证用药原则,又可能犯了西医使用抗菌素重复用药的禁忌。

  《黄帝内经》指出:“风淫于内,治以辛凉,佐以苦,以甘缓之,以辛散之;热淫于内,治以咸寒,佐以甘苦,以酸收之,以苦发之;……。”《金匮要略》亦指出:“夫肝之病,补用酸,助用焦苦,益用甘味之药调之;……。”

  邓中光、郑洪等编《邓铁涛寄语青年中医》引述邓铁涛“发展中药之思考”说:“中药学是中医理论体系的重要组成部分。它已在中医理论指导下延续与发展数千年,其中精华非现代药理学所能取代。……。”凡此种种,均说明自古以来中药都是在中医理论指导下应用的。

  笔者根据个人临床体会结合《国内外中药市场分析》(么厉、肖诗鹰等主编.中国医药科技出版社)等论述,从歷史、理论、炮製、方药、法规、临床应用、临床前期试验、临床试验以及开发新药等方面,谈谈中药与西方国家植物药的主要差异:中药应用歷史悠久,文献丰富,具有独特的理论体系和应用形式,西方国家植物药一般而言只有数百年歷史;中药具有歷史悠久的炮製经验和工艺,可按药物性能结合临床需求进行炮製,西方国家植物药一般而言并无炮製传统和要求;中药强调辨证用药,重视方药和剂型等应用,较切合病情治疗实际需求,西方国家植物药则多数为单方,少数为组合用药;中国《药品管理法》明确规定,传统药和现代药均为药品,西方国家植物药除个别国家外,多数并无明确规定;此外,中药应用具有数千年临床经验沉淀,尤擅治慢性病、老年病等,具有价廉、方便、效验等特色。中药在临床使用时若脱离中医药理论来使用,病证不分,其后果是或可导致药物不良反应,成为医疗事故隐患,西方国家植物药主要用于普通轻症的治疗以及慢性病辅助治疗,不少被列入非处方药物(OTC)范畴,亦有作为保健品而使用;中药的GLP资料欠缺或不足,西方国家植物药则部分具有GLP资料;不少中药的Double-blined等临床资料不足,西方国家植物药则强调Double-blined等临床资料。由于中药在长期临床医疗活动中形成和具备了独特理论体系和应用形式,较为切合临床实际需要,成为开发新药的重要途径,西方国家天然药物有一定发展前景,但难以相提并论。

註:本文是在“漫谈中药的概念”(该文是香港中药学会举办《中药发展之过去、现在、未来》研讨会的题目之一,并收载于学会纪念特刊)的基础上修订而成。 (未完‧待续)

  註:本文是在《漫谈中药的概念》一文的基础上修订而成(该文是香港中药学会举办的“中药发展之过去、现在、未来”研讨会的讲题之一,并收载于学会纪念特刊内)。

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