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离岛渡轮补助需近2亿

  【本报讯】记者李兆德报道:立法会交通事务委员会昨日就6条离岛渡轮航线作中期检讨。基于成本上涨及通胀因素,政府建议在下一个三年牌照期,向申请牌照者提供的补助额由以往1亿5千万元调升至1亿9千1百万元,以协助维持渡轮服务,纾缓渡轮公司加价压力。有立法会议员表示,政府提供援助是无底深渊,可研究将快速船和普通船合併以减省成本。

  运输及房屋局局长张炳良指出,基于渡轮服务基本上是离岛对外交通的唯一公共交通工具,加上离岛人口长期没有明显增长,四个主要离岛,包括长洲、梅窝、坪洲及南丫岛于2001至2011年期间,整体人口已由4万3千多人减少至4万左右,渡轮服务的需求亦因此停滞不前。在营运成本上涨下,除非大幅加价,否则会出现亏蚀,政府因而对于离岛渡轮服务同意作出若干补助。

  运输署表示,在成本上涨加上通胀的情况下,即使新渡轮及港九小轮获得政府提供的1亿5千万元,若票价维持不变,仍然难以为继,亦无法在下一个牌照期内,即2014年中至2017年中达致收支平衡。故运输署建议,加大对6条离岛航线的财政援助,因而提高由1亿5千万元增加至1亿9千1百万元的补助金额。

  对于议员批评政府向渡轮提供援助是无底深渊,又指部分航线以快速船及普通船往同一地点,政府可考虑将航线的快速船及普通船合併,以减省营运成本,运输署解释,假日时来往离岛的乘客量大,需要载客量多的三层船接载市民,个别航线有混合船种是基于实际需要,若改以单一船种营运,是一项相当大的资本性投资。

  张炳良补充,目前两间营运航线的新渡轮及港九小轮,均有意申请续牌,政府认为续牌予两间公司做法可取,因政府认为,若公开招标,其他入标者列出的条件可能不符理想。若提供补助后两间公司仍提出加价,政府会做好把关工作。

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