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英女王的橡树情缘/陈培栋 文图

  橡树,遍布欧洲,高大威严,枝繁叶茂,在西方文化中,被视作坚强刚毅、不屈不挠的象徵,有“森林之王”的称号,被英国列为国树。一九八六年十月十八日,英女王伊莉莎白二世来华访问,从英国带来一株她心爱的珍贵橡树,亲手栽种在广州市流花湖公园西苑内。

  可是,这株见证?中英两国友谊长存的橡树,原产于欧洲温带地区,由于来到我国南方亚热带地区,气候条件、生长环境水土不合。“女王”橡树在移植广州之初,由于枝叶鲜嫩,一直面临?病虫害侵袭。尤其是每到春天,肆虐的夜蛾就像蚕吃桑叶一样,往往一个晚上一片橡树的叶子被啃得只剩下叶脉。橡树的长势让人忧虑。   后来,经过广州市园林研究所专家的探索和“诊断”,发现原来橡树体弱多病的原因是泥土硷性较强,严重阻碍了橡树根部发育。为此,对种植橡树所在区域的土壤进行更换,及时喷施促根剂及肥料,进一步改善土壤的通透性,促进树木健壮生长。与此同时,针对橡树容易遭受病虫害侵蚀的问题,适时喷洒粉锈宁、硫菌灵等药剂,病情得到控制。如今,这棵珍贵的橡树歷经二十七个春秋,缓慢而健康地生长?,由当年的一点六米高长到现在的六米多高,冠幅直径达三米多。

  最近,笔者到英国旅游,看到英国各地都生长?浓郁的橡树林。特别白金汉宫的林荫大道,土生土长的橡树,长得枝繁叶茂,郁郁??。每年从四月到九月的每天上午十一时半,皇宫卫队的换岗仪式都经过橡树林荫大道。我在现场看到,那些戴?火柴头帽,身穿红色上衣、黑裤、黑靴的卫队,神气十足。前有领队,后有高头大马护卫,在整齐的军乐和嘹亮的口令声中前进。来换岗的卫兵在白金汉宫广场上作各种列队表演,并举行举枪敬礼等交接仪式。

  橡树,属壳斗科树木,坚果一端毛茸茸,另一头光熘熘,好看,又好吃。其树冠塔形,高可达二十四米,寿命四百多年。其叶型像一片宽阔的羽毛,新叶红色,成熟时深绿色,九月变成橙红色,落叶金黄色,是一种优良的风景树。其木材曲直有度,纹理细緻,成为英王室的首选用材。白金汉宫的宫廷用品,群臣座椅、海军舰艇、王室马车、宫廷傢具、宫殿地板,殿堂雕刻、陈酿葡萄酒桶等都有橡木的踪影。

  白金汉宫初建于一七○三年,当时是白金汉公爵和诺曼第公爵及约翰·谢菲尔德在这里建造的一座公馆,取名为白金汉宫。后来英王乔治三世买下了它,乔治四世加以改建,自已搬了进去住。从一八三七年维多利亚女王登基起,英国的君主们,都生活在这里。

  白金汉宫周围有圣·詹姆斯公园、格林公园和海德公园,周围的橡树林环抱王宫,幽静别致。英女王召见首相和大臣们,接见和宴请外国元首、政府首脑、外交使节均在宫内举行。

  英女王伊莉莎白二世现已八十七岁,在位半个多世纪,始终以健康富有朝气的形象面世。据白金汉宫工作人员透露,女王养生有法,节制饮食、坚持运动。几十年来,一直坚持周末到温莎公园的橡树林里散步。散步的方式彩用“王室正步法”,样子像操场上训练的新兵,抬头挺胸,目视前方,步速较快,并且持续一定时间,充分吸收森林里释放出来的负离子,吐故纳新,直到身体有了出汗的感觉为止。

  橡树是英国的国树,英国人由上而下对它有特殊的情缘,原因要从英王查理二世说起:查理二世一六五一年从苏格兰率军队至英格兰的伍斯特,与英国资产阶级革命领袖克伦威尔的军队作战。战败以后,查理二世爬到一棵大橡树上躲藏起来,避开了追兵。橡树救了国王,后来,查理二世反败为胜,成为英国史上著名的君王之一,这棵橡树也被封为“皇家橡树”,从此成为王室保护者的象徵,受国人敬颂。

  再者,发生在一八○五年的特拉法尔加海战也与橡树有关。一方是拿破崙麾下的法国和西班牙联合舰队,另一方是英国舰队。当时英国舰队处于劣势,但最终却是英国海军大获全胜。原因是英国舰队司令纳尔逊的旗舰“胜利号”是用树龄百年以上的五千棵橡树製造的,这样的橡树具有更大的强度和更高的硬度。这些橡树在採伐后经过十四年的时效处理才被用于建造军舰,目的是保证橡木不开裂、不变形,并具有尺寸稳定性,使英国拥有一支坚不可摧的海上武装力量,而战胜法西联合舰队。

  英国政府在造林绿化上,一直以优先发展橡树为主,既改善了生态环境,又促进了经济的发展,也弘扬了橡树文化。

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