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黑死病之谜/无 涯

  黑死病令欧洲在一三四七至一三五○年期间人口急跌了一半,究竟它的成因是什么呢?

  现在大部分学者都认为黑死病的主因是鼠疫,这主要是依据各项症状的歷史记录。在一八六五年中国南方也发生鼠疫,后来传至印度。细菌学家于一八九四年到访香港期间,发现了鼠疫桿菌。其传播途径便在一八九八年被发现。淋巴腺型鼠疫与败血性鼠疫会经由接触跳蚤而传染,其中最主要的一类跳蚤是住在鼠类身上。鼠疫桿菌会阻塞跳蚤的胃部并使其变得飢饿,导致跳蚤不断地叮咬宿主,而细菌便经由伤口进入宿主的血内。

  鼠疫的爆发依赖两种鼠类:一种鼠类是不会被鼠疫桿菌杀死,它作为鼠疫桿菌的温床;第二种鼠类是对鼠疫桿菌缺乏抵抗力,当第二种鼠类死光,跳蚤便转移到其他宿主,包括人,从而产生疫情。关于欧洲鼠疫的散布与消失有一种假设是,带有跳蚤并受到感染的黑鼠,最早因贸易活动而由亚洲传入欧洲,到了欧洲之后又经由褐鼠进一步扩散。

  人类肺炎性鼠疫则有不同的传染方式。它是经由血液或肺部受到感染者所咳出的唾液,以空气为传播方式来散布;而这类感染,可能是始于淋巴腺类型鼠疫。

  然而一些歷史学家及科学家质疑,鼠疫桿菌并非黑死病元兇。因鼠疫桿菌引发的淋巴腺型鼠疫似乎并不剧烈、死亡人数较少、死亡与传染速度较慢,无法与黑死病相提并论。另外,黑死病时期气温颇低,跳蚤恐怕难以存活;但在一三四八年的英国,黑死病的传播速度却在冬天大大加快。而且近代学者只能从少数瘟疫墓坑挖出的遗体当中,找到鼠疫桿菌的染色体。再者,由于鼠类也会因感染鼠疫而死亡,但却未曾发现有大量鼠类骸骨的存在或记载。

  因此黑死病的致病原,可能并不是一般所认为的鼠疫桿菌,而是一种未知之物!

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