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通识科是知识论的问题

  通识教育科的问题,说到底是一个知识论的问题。不是故作惊人语,所谓知识论的问题,意指通识教育科这门学科到底是以什么知识作为学科本体,或者说,这门学科到底承载?什么知识。从教育的角度来说,到底希望学生学习掌握什么知识。

  对于中英数和传统学科来说,知识论问题的答案几乎是显而易见的。但唯独通识教育科,却总是语焉不详。课程指引所提及的“扩阔视野”、“培养批判性思维”、“联繫学生已有的学科知识”等描述,并不能有效解答这个知识论问题。扩阔视野,这几乎适用于一切学科!同学学习任何学科,都是一个吸收知识从无到有的过程。从文盲变成学有所成,这本身就是视野的扩阔。借用著名艺人黄秋生先生形容读书带给他的益处之金句:读书使人开脑了。因此,光是说“扩阔视野”是不够的,关键在于,要说明通识教育科所能扩阔之视野,与其他学科所扩阔之视野,到底有何不同之处。

  通识教育科有能源科技及环境单元,究竟这个单元所扩阔的学生视野,与地理科所扩阔的视野,彼此都会涉及能源问题、环境保育问题和可持续发展问题,有什么根本的不同呢?公共卫生单元,与生物科和综合科学(IS)里面所涉及的相关知识,又有什么根本不同呢?当然,有读者可能说,通识是必修,生物、地理、综合科学不是必修。这个说法不通。如果我们认为某些环保元素和卫生元素的知识是基础教育所必修的,那么正确的做法是应该将这些必修的知识元素专业化教学,而非假通识之名。

  以真实议题作探究

  还有一种说法是,通识科关注这些环保议题和卫生议题,是以真实事件为学习探究的背景,有别于传统学科那种纯理论的知识系统。这种说法就更加不通,传统学科处理的是较为封闭的理论知识系统,以及用高度简化了的现实状况来设计应用题,让学生可以应用所学的理论知识,解答这些简化了现实的学科问题。

  通识科号称探究真实的议题,是一种开放的学习,不会局限在一个封闭的知识系统之内。由于通识科是选择真实的议题,并不像传统学科那样应用简化了的议题,那就使问题变得更加复杂了:

  传统学科:封闭但专业的理论知识+简化了的现实个案分析。

  通识教育:开放但零碎的理论知识+全面而真实的议题探究。

  前者精学一套拳法,打一个擂台,虽偏狭,犹有所得。后者粗学各路功夫,却要闯荡江湖见真章!

  有读者可能认为,通识科的知识不是完全零碎不堪的知识联繫到通识科的学习中来。这个说法其实存有不公,下期再论。

   将军澳香岛中学副校长  邓 飞

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