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通识教学助理的重要性

  通识教育科在四年前推出之际,社会议论纷纷。有论者批评本科范围过阔,令老师和学生难以掌握;也有指本科没有既定的课程内容,只有个别议题与方向,令人难以捉摸;甚至有评论指本科压根儿不是一个“通识”科,从科目理念出发予以质疑。

  以上的评论,经过过去四年通识科同工的努力耕耘,社会上的质疑声音已愈来愈少。原因之一相信是本科老师努力不懈,本?摸?石头过河的精神,一步一步的釐清了课程的精神、教学重点和方法等。因此教学方法和内容变得更加准确,令老师在教学上更有信心,学生和家长也逐渐放下心头大石。

  然而,在部分学校通识老师背后默默耕耘的教学助理,同样功不可没。笔者深明家家有本难唸的经这个道理,每一个学科都有不同的特点和需要。然而通识科的独特性,却使教学助理更形重要。众所周知,通识科教学内容须与时并进,老师要紧贴每天发生的新闻发展已疲于奔命,更遑论要把事情看通看透,然后製作工作纸或教材以用在课堂上讨论。一节课的工作纸,往往需要半天来准备。

  例如同样讨论文物保育问题,现在还在谈永利街已经过时;大浪西湾固然事情仍未了结,但已有更多保育议题相继涌出。固然老师在设计课程时应重视文物保育背后的概念与结构而非事件本身的细节,但在教材里总要加入最新的资料,一来可让学生在答题或自习时可以使用,二来新的个案也许反映新的发展方向。政府就中区政府总部旧址的处理问题上顺应民意,与当年处理天星码头的做法已有很大进步。没有教学助理作最基本的资料搜集与整理,以上的分析更无从说起。

  搜集与整理资料

  另外,教学助理也可以帮忙就更新的课题协助修订工作纸以及拟定小测,鼓励学生留意时事。小测可以是很简单的选择题,就某个议题要求学生自习。这或有助学生较深入地认识某议题,也省回课堂的时间。

  通识科另一独特之处是任教老师的人事变动较大。作为一个核心科目,通识科却不像中英数等科目,可以专科专教,大多是邀请不同科目的老师加盟合作。然而学校课程结构不断变化,加上自愿缩科后班级结构不断转变,令部分老师不停出出入入通识科的大家庭。面对这种情况,科主任需额外对新加入的老师进行培训。这方面也需要教学助理的行政支援,例如选择课业作讨论、设计工作坊及预约场地等等,才能得到较佳的效果。其他例如独立专题探究的额外行政工作等,同工都耳熟能详,笔者也不多说。教学助理如此重要,但本科却苦无资源。教育局未能承诺设立常设教学助理职位,不少学校也把新高中津贴摊分至各科而忽略了通识科的独特需要,以致如笔者学校般已经或将会把该职位砍掉。

  希望有关当局及学校管理层能体恤通识科同工的苦况,确保教学助理的职位。因为说到底,通识科虽然二级合格率达九成,但始终是一个必修科,成绩好一点对考大学总是有直接帮助的。况且,我们深知本科早已超出一个考试科目的范围,而是培养学生如何理性思考和关心社区的重要工具?

  香港通识教育教师联会副主席 赖得钟

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