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因病得福?/无 涯

  疟疾是一种严重疾病,它是经由蚊叮而熘进血管的细小寄生虫引发。这些寄生虫进入血管后,便会在肝脏和红血球内繁殖。疟疾的徵状包括头痛、腹痛、关节痛、发烧、发冷及流汗。严重的话,疟疾可能会引致贫血、黄疸病、癫痫、心脏衰竭、肾衰竭、昏迷,甚至死亡。

  疟疾风险高的地方包括非洲、东南亚、中东、大洋洲、南美洲、中美洲、加勒比海部分地区以及墨西哥等,其中以非洲的疫情最为严重。虽然有药物可医治疟疾及防止感染,但在贫穷地区生活的人民未必能得医治。

  另外有一种遗传疾病,名叫“镰状细胞疾病”。镰状细胞疾病的基因,最常见于非洲、中东、欧洲南部、印度、巴基斯坦和加勒比海等地的居民。镰状细胞疾病会影响製造血红素,而血红素是血液中的一种蛋白,为我们的身体传送氧气。

  镰状细胞疾病是父母通过基因遗传给孩子的。若一个人的两条用于製造血红素里的基因中,其中一条有镰状细胞变异,这个人称为镰状细胞疾病带因者;大部分情况下,他是健康的。但若两条基因都带有镰状细胞变异,这人便会患上镰状细胞性贫血。

  一个有趣的发现是,在非洲的一些疟疾流行地区,当地的镰状细胞疾病带因者比例也特别高。原来这些带因者的红血球,若被导致疟疾的寄生虫进入后,便很容易被弄破,寄生虫也失去繁殖的机会。所以镰状细胞疾病带因者,反而在疟疾地区有生存优势!

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