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年轮中的厄尔尼诺

  图:李金豹示范抽取树木年轮样本/本报记者曾敏捷摄

  厄尔尼诺现象可谓全球极端天气的发动机,一旦出现,往往引发各种旱涝灾害,造成难以计算的人命伤亡及财物损失,但以往科学家只掌握过去150年的气候数据,难以预测其变化。以香港大学地理系助理教授李金豹为骨干的国际研究团队发现,近几十年来厄尔尼诺现象是过去700年来波动最强烈的时期,这种强化很可能是由地球暖化导致。如果这种趋势持续下去,全球极端天气如洪涝或乾旱将会更频繁地出现。

  研究团队在过去20年,採集了环太平洋地区包括中国、印尼、新西兰、美国、秘鲁、阿根廷境内2200多个地点的树木样本,树龄由400多年至4800多年,当中大部分是树龄500年至800年的古树。李金豹解释指,树木年轮的宽窄变化可反映降雨的多寡,从而推断出厄尔尼诺的强弱变化,而过去700年来,每当厄尔尼诺来袭时,北美西南部的降水都会增多,令树木有更阔的年轮,同时东南亚则会出现乾旱,令树木年轮收窄。

  研究结果显示,厄尔尼诺现象在十四至十九世纪相对不显著,但自1880年代即工业革命后,其强度持续增强,最近几十年更是700年来厄尔尼诺最强烈的波动时期,而且有关现象愈趋频繁,由300年前大约每5年一次,加密至最近50年每两、三年一次。

  另外,研究还发现赤道地区的火山爆发会影响厄尔尼诺的发生,进而导致全球极端天气的发生。巨大的火山爆发会导致当年的东太平洋地区海温异常降低,出现拉尼娜现象,而下一年海温会异常升高,出现相反的厄尔尼诺现象。

  李金豹表示,研究结果有助科学家制定更准确的气象模型,由过往在现象出现前半年预测到,推前到一、两年前预测到,社会可以做好防备极端天气的措施。他预计,本港和珠三角地区未来的旱涝灾情会更频繁和剧烈,袭港的热带风暴强度亦会更为多变,而一旦珠三角地区旱涝频繁,必定会影响本港的不少基础设施,例如地面下庞大的地铁运输系统以及主要靠东江水供应的水资源等,这些都是政府及市民现在就要开始思考的问题。

  • 责任编辑:大公网

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