两个印度警察与华人囚犯/余 非

  图名为《印度警察》摄于香港开埠初年/网上图片

  介绍一张拍摄于开埠初期的照片,对我来说,很慑人。慑人之处是如果你懂得解读,照片包含的意义相当丰富。

  照片标题是《印度警察》(见图),照片中有三个人,昂首挺立的是两个高头大马的印度警察,是典型的印度男人外观,满面鬍鬚,包头。在他们中间坐在地上的是犯人。黑白照攫住了犯人幽深的眼神,这百年前的定格至今仍触动人心。犯人是华人,上了厚大的坐地脚镣,面前是块写下犯人罪状的告示板。大家且留意犯人的衣服及髮型,完全是清朝模样。这种打扮是当时、开埠初期香港华人的一般装束。

  由1842年开始,清政府先后被迫签订了三条不平等条约,令香港及九龙半岛落入英国人之手。十九世纪末、二十世纪初的香港,不时成为港产电视肥皂剧的故事背景,以1920-30年为背景的有《收规华》、《名媛望族》等。剧集内的主角设定为二十多岁,跟剧中的父母都成长及生活在十九世纪末、二十世纪初的香港。由剧情所见,编剧似乎歷史读得少,甚至连基本资料搜集也没做?却有一套套想当然、美化洋人的歷史定见。这些剧集的问题,早前在本栏《肥皂,别少看它的漂洗作用》(2015年11月2日B14版)已写过,不重复了。

  总而言之,所谓开埠初年至二十世纪初的香港,在肥皂剧编剧的认知下,华人“有人权、有公平、有自由”,剧中不但有华探长,华人还可以跟洋人平起平坐争升职、有冤屈也可依法据理力争。彷彿当时英国本土的法治基础,于开埠初年照搬到香港,而且平等地用于华洋人身上,华洋之间在法律面前人人平等。是耶非耶?

  建议香港中学师生,以及上述那些编剧去雅致的饶宗颐文化馆转一圈,看春日花开,也看《香港百年蜕变》图片展。文首介绍的“印度警察”是展览中的图片。大部分图片旁边都附了二维码,手机 一扫再上网,就有精简扼要的讲解。

  印度警察与华人犯人照片反映,被英国人接手的香港开埠阶段,没有如肥皂剧作者想像般美好。当时的香港,清朝刑法某程度上仍被保留,而且用于华人身上。照片中的华人戴脚镣、当街示众,如此不文明、不符合人权的做法在英国本土已被取缔,却可以在英治的香港出现。照片反映英人在法律引入及执行上存在“中西混合”的色彩,甚至杀头斩首的行刑方式依然存在。为何英国人接手香港后仍“保留”前清“不文明”的做法呢?而“中西混合”又是怎样的一个“混合”法呢?证之于歷史事实,西洋先进的法律观念用来维护洋人在香港的利益和管治方便。至于“不文明”的前清旧法,用来压制华人小民。

  英人当然也引入守法观念,因为法例、游戏规则是他立的;例如立法规定香港人口要按种族分区居住,其中一个规限是华人不准居于半山之上。饶宗颐文化馆的《香港百年蜕变》图片展七月便结束,错过了,是大家的损失。

责任编辑: 大公网

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