一九三三年英国文坛泰斗萧伯纳访华之旅

  图:萧伯纳在香港太平山山顶远眺维港景色/伦敦政治经济学院图书馆资料

  萧伯纳(George Bernard Shaw,1856-1950)于一八五六年在爱尔兰出生,是英国著名剧作家和评论家,经典著作包括《卖花女》(Pygmalion)和《圣女贞德》(Saint Joan)等超过六十部戏剧。萧伯纳早年藉编曲和撰写文学评论以谋生计,后来因编写戏剧而扬名。萧氏虽然外表严肃,却擅长以黑色幽默来讽刺和揭露社会问题,著作往往针砭时弊,具理想主义和人道主义色彩,因此在一九二五年获颁诺贝尔文学奖。萧伯纳于一九三二年十二月偕同夫人环游世界,游历欧洲、亚洲和美洲多国,历时一百二十八天,首先途经南欧、地中海、苏伊士运河、中东等地区;及后访问东南亚和远东的香港、上海和北平(今北京);完成远东之旅后再横越太平洋到美国;最后于翌年四月返抵英国。在这次旅程中,萧伯纳在香港停留五日四夜,并于香港大学与莘莘学子畅谈大学之道。/香港历史博物馆供稿

  一九三三年二月十一日上午六时,加拿大太平洋轮船公司(Canadian Pacific Steamship Company)的豪华客轮“不列颠皇后号”(Empress of Britain)抵达香港。由于船体庞大,客轮只能在中环对出的维多利亚港海面抛锚,乘客须转坐客轮公司提供的驳船在港岛登岸。这艘新式客轮访港的新闻轰动一时,各大报章均用上不少篇幅介绍船上的各种设施;同时“不列颠皇后号”上的一位访港乘客亦备受关注,他就是偕同夫人环游世界的英国大文豪萧伯纳。

  路经香江 停留五日四夜

  萧伯纳在访港之前,已乘“不列颠皇后号”途经欧、亚多国,各地报章都有转载他的消息,包括他到访锡兰(今斯里兰卡)可伦坡时的对话访问。一九三三年二月十一日萧伯纳抵港时,香港各大报章争相报道其事迹和此前的旅程,可见其知名度之高。同日,香港记者上船拜访萧伯纳,并访问他对中日问题、国际裁军会议等国际政治事件的看法,访问长约四十五分钟。首先就中日问题,萧伯纳认为一九三二年发生的满洲国事件,源于日本背信弃义和国际联盟“空有其表”所致;至于国际裁军会议,萧伯纳认为各国派出的谈判代表,只是“政治侦探”而已,目的是刺探对手的军事实力,多于“为国际谋利益”,故此会议最终只会徒劳无功。从往后的国际形势和日本侵略中国的历史发展可见,萧伯纳的见解无疑精闢独到。另外,萧伯纳从斯里兰卡到香港的旅途中,在船上结识了暹罗(今泰国)甘烹碧亲王普拉查特叻(Prince Purachatra Jayakar),后者曾对记者说萧伯纳是他见过最具睿智的人;而萧伯纳则形容自己是“工作的奴隶”,然而他却乐在其中。

  二月十二日,萧伯纳乘坐山顶缆车畅游太平山,饱览维港景色,并拍下多帧相片留念。至下午,他在香港大学禅臣教授(Prof. Simpson)的陪同下乘车游览港岛。萧伯纳婉拒了多间机构如香港扶轮社(Rotary Club of Hong Kong)和爱尔兰团体香港圣帕特协会(The St. Patrick's Society of Hong Kong)的邀约,只答应在傍晚到香港坚尼地道的佑宁堂,以“民主”作主题演讲。

  勉励年轻学生以史为鉴

  二月十三日,萧伯纳伉俪应香港大学校长康宁爵士(Sir William Hornell)和香港大学学生会的邀请,于下午四时在香港大学大礼堂(今陆佑堂)出席欢迎茶会。除了数百位港大师生外,出席者还包括香港的政商名人如罗文锦、曹善允、郭少鎏等。当萧伯纳抵达大礼堂时,堂内众人皆以为他会从正门而入,故多在正门恭候;谁知萧伯纳有别常规,从侧门而入。报章形容萧伯纳“年事虽老,而精神甚佳,谈吐时手舞足蹈”。萧伯纳在答应香港大学邀请时曾明言不作演讲,但在港大师生的热烈鼓掌下,他亦徇众要求。面对香港大学一众师生,萧伯纳一开始便以幽默的开场白解释自己为何婉拒多场公开演说的邀请——盖因他说话滔滔不绝!实际上,他认为这次环球之旅是私人出访,故此不便作公开演说。萧伯纳勉励在座的年轻大学生以史为鉴,在学习时不应只注重课本上的知识,须勇于与教授讨论,这才能建立独立的思考。大学生如只?重从课本上吸取知识,那大学就犹如一本供查阅的百科全书,忘之可也。此外,萧伯纳亦勉励在座听众要不怕失败,坚持信念,才能学有所成。

  转赴上海 继续中国之行

  二月十四日,萧伯纳伉俪应香港富商何东的邀请,出席何家为他在西摩道私宅“红行”举行的私人午宴。出席者包括何东、夫人麦秀英、儿子何世礼以及禅臣教授伉俪。午宴后,何世礼充当司机搭载萧伯纳及其父到浅水湾一游,至下午返回“红行”举行茶会,其间萧伯纳和何东二人谈笑风生,话题离不开国际大事——中日问题、国际联盟、共产主义等。萧、何二人的相处甚为融洽,前者更十分欣赏中国素食和“红行”的宜人环境。至下午五时,何东众人欢送萧伯纳伉俪至中环皇后码头乘坐驳船返回“不列颠皇后号”。

  二月十五日早上六时,萧伯纳离开香港前往上海,两天后便在当地与孙中山夫人宋庆龄于“不列颠皇后号”上共进早餐,登岸后更在孙科私宅中与宋庆龄会谈,与会者还有四名中国近代文化名人和学者——蔡元培、林语堂、鲁迅和杨杏佛,另有两名美国驻沪记者。宴后众人在屋外合照留念。

  同日下午二时,萧伯纳出席由“国际笔会中国分会”于福开森路(今武康路)“世界文化协会”会所主办的欢迎会,蔡元培、鲁迅等人亦伴随左右。萧伯纳在会中还结识了京剧名旦梅兰芳,彼此交流中西戏剧的心得。欢迎会结束时,邵洵美代表众人向萧伯纳送上多具京剧脸谱以及梅兰芳的戏服。萧伯纳同日离开上海,及后再转赴秦皇岛和北平,在二月二十四日游览万里长城、明十三陵等名胜,然而鲜有作公开演讲。三月二十四日,萧伯纳乘“不列颠皇后号”抵达美国三藩市,在加州游览四天后再次登船前往纽约,及后横越大西洋,至四月二十日返回英国南安普敦,完成其环球之旅。

  (“历史名人在香港”系列之二,本文及图片由香港历史博物馆提供)

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