荃湾天主教史\陈天权

  图:位于仁济医院附近的葛达二圣堂

  若说新界最早接触西方文化的地方,荃湾是其中之一。一八六○年《北京条约》签订后,即有天主教传教士在荃湾建立传教站和学校,但未能持久,原因是当年的传教工作侧重于西贡和大埔,新界西未及兼顾。

  这情况到了一九二六年有了改变,当年主教府将教区新界部分划分为东铎区和西铎区,东铎区以西贡为中心,西铎区以大埔墟为中心(当中包括元朗、荃湾)。神父应要求在荃湾众安街一间木屋设立教堂,一九三四年再在三栋屋旁兴建较大的天主堂,其后取名“耶稣圣心堂”,同时开办男校和女校,名“德声学校”,为荃湾区第一所天主教小学。

  五十年代香港人口急升,政府开拓新界疏导居民,荃湾成为重点发展的卫星城市之一,原有的教堂和学校都不敷应用。一九六九年一座新的教堂在德华街落成,建堂经费由德国埃森教区捐献,故以该教区两位主保圣人为名,称为“圣葛斯默及圣达弥盎堂”,简称“葛达二圣堂”。二人是医生和药剂师的主保,凑巧的是,由荃湾商会兴建的仁济医院四年后在教堂附近落成。

  在三栋屋旁的耶稣圣心堂和德声学校,随着地铁站、地铁车厂和绿杨新邨的兴建,已找不到任何痕迹了。葛达二圣堂毗邻有荃湾天主教小学和荃湾圣母幼稚园,彼此组成U形建筑,继续为荃湾社区服务。

责任编辑: 大公网

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