大公报篮球队的故事/张茅

  香港上世纪五十年代初《大公报》、《新晚报》员工组成的业余篮球队,经常与电影界、出版界球队作赛。作者供图

  日本侵华期间,上海失守,《大公报》拒在日治下办报,迁到重庆出版,日寇投降,重返上海出版发行,其间做了两件脍炙人口的事。

  一件事是在德国买入一架高级滑翔飞机,提倡发展空军。滑翔机抵国,安排在重庆、成都两地飞行表演,民众争相观看,哄动两地,在战争烽火苦难中,首次看到国人脸上的喜悦。驾驶飞机滑翔飞行表演的机师名韦超,在德国修读航空飞行,二战爆发,他即于一九三六年回国,筹办滑翔飞行培训班,引起《大公报》的关注。

  《大公报》购买飞机的目的,有感于日军滥炸各大城市,百姓死伤无数,民众期望有强大的空军抗敌,社会出现自发的滑翔活动,《大公报》深感国民航空救国心声,决意提倡滑翔运动,以促醒全国上下对发展飞机工业及航空业的关注。

  另一件事,在上海成立“大公篮球队”,以上海为起点,提倡篮球运动,将篮球运动风气逐渐带至各省市。《大公报》篮球队拥有全国当红球星,在上海与劲旅“华联队”、“回力队”鼎足而三,成为各省市最强劲一支球队。一九八四年奥运会在伦敦举行,中国派队参加篮球赛项,在讨论中国队如何组成时,中国奥会一致通过以“大公篮球队”为主力,加入个别球员,组成中国代表队赴伦敦参赛。队中十名选手,“大公队”占六名,包括在内地与香港、东南亚拥有众多球迷的蔡文华、李世侨、蔡忠强、黄天锡。

  关于《大公报》成立篮球队的经过是这样:日本投降不久,苦难百姓重获新生,一时兴起篮球运动,上海全市具有实力参加公开赛的球队十多队,部分由大公司、大企业组成,例如三大劲旅之一的“回力”队,班主为着名“回力”波鞋生产商,以高薪招收各省最佳球员。上海篮球赛事每日多达五、六场,入座观众爆满。《大公报》管理层触觉敏锐,掌风气之先,一九四六年初,决定组织“大公篮球队”,并确定以强队面貌出现,只有强队才吸引球迷,球迷被吸引了,自必对篮球运动发生兴趣,报社的初衷,是要将篮球运动普及化。

  “大公篮球队”的组班事项交由经理部高层费彝民(后任香港大公报社长)主理。他面临招揽球星的问题,顶尖球星均被财团罗致,挖角很不容易。恰巧当时一支菲律宾华侨劲旅“群声”篮球队回国作赛,队中拥有球星蔡文华、李世侨多人,球队为菲律宾强队之一,主力球员蔡文华晋江出生,六岁移民菲律宾,有“篮球神童”之称;李世侨父亲为当地木材大王、着名侨领李清泉。“群声”先后到厦门上海作赛,每场赛事掀起狂热,球迷千方百计欲得一票,“群声”队技惊四座,队中蔡文华、李世侨顿时成为中国球迷大明星,球队在厦门、上海作赛十场,十场全胜,哄动上海球迷,球队赛事结束,回国前在上海游览。此时,费彝民已将目光放在李世侨、蔡文华几位球星身上,设法把“群声”球员挽留,以组“大公篮球队”。他透过泉州友人出面,接触蔡文华,表达诚意,希望他们留下加入“大公队”,愿付优厚薪酬。经费彝民多番游说,蔡文华、李世侨多位球星愿意留在国内加入“大公队”,费彝民不负所托,组成了“大公篮球队”。

  队长一职,由编辑主任许君远担任,他是北京大学高材生,入《大公报》任记者,二战时以一组欧美通讯成名。他忆述“大公队”每次出赛时受上海球迷狂捧时说:“凡有赛事,球迷蜂拥捧场,我必亲自到场,人人找我要票,着实风光。”“大公队”只出赛三数场,即拥有球迷上万,战多必胜,跃升为上海雄狮。

  一九四八年第十八届奥运会在伦敦举行,以大公球员为主力的中国代表队迎战比利时。作者供图

  一九四八年中国组队出战在伦敦举行第十八届奥运会,讨论如何组队时,奥委成员一致同意推选,“大公篮球队”为主干,再选入其他球手,结果十名球手“大公队”占六人,包括蔡文华、李世侨,黄天赐、余进等,作为代表队主力球员。

  一九四八年七月二十日代表队出发赴伦敦奥运,第一站经香港,当日上午十二时一刻抵启德机场,受到体育界人士欢迎,当晚,由香港《大公报》设宴款待,场面热闹。翌日作赛,夜战“星岛”篮球队,以四十五比二十八轻松取胜。第三晚战“港联”,球员稍见轻敌,五十八比四十九险胜。报章描述“蔡文华远射百发百中,李世侨打法聪明,漂亮,或虚或实,狡若脱兔,快闪动作引起球迷拍掌。”

  是年七月三十曰,奥运拉开战幔,代表队首战智利,以三十九比四十四负。第二仗对比利时,李世侨、蔡文华双双出场,战至平手再加时,以三十六比三十四获胜,蔡文华独取十五分。最惊险为第三仗对韩国队,最后三秒仍落后一分,李世侨完场前一秒投篮命中,以一分反超前,四十九比四十八胜,大公队球员发挥主力作用。

  是次奥运,代表队在小组赛两负三胜,负于智利、菲律宾,胜比利时、韩国、伊拉克,总排名第十八。

  “大公队”曾先后赴菲律宾、印尼、马来西亚比赛,每到一地,受到当地华人拥戴,战绩辉煌,只负于菲律宾。中国篮球水准两年间有所提升,《大公报》高层对球队推动篮球运动取得的成绩表示满意。


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