太阳系外发现“超级地球”

  图:LHS 1140b行星(左)和它的恆星想像图/ 法新社

  【大公报讯】据《澳洲人报》、中央社报道:天文学家20日宣布发现一颗新的“超级地球”行星,这很可能是人类寻找太阳系外生命以来,迄今为止最有可能发现生命的地方。

  这颗行星围绕恆星LHS 1140运行,被命名为LHS 1140b。它的体积是地球的1.4倍,质量比地球大七倍,约有五十亿年歷史,与地球相近。行星呈多岩石结构,距离地球40光年远,处于“宜居区”中心地带,温度适宜。因此,若此处有水这一生命元素,很可能以液态的方式存在,从而具备可供生命居住的重要条件。

  LHS 1140b的发现极大促进了寻找外星生命的研究。科学家迪特曼说:“这是近十年来,最令我兴奋的太阳系外行星发现。我们一直在等待一个更好的目标,用以研究外星生命的存在。”

  天文学家表示,这颗行星会定期在其恆星面前经过。这代表未来几年,可用天文望远镜观测其大气层,如果发现当中有氧和碳,就代表该行星可能有生命。

责任编辑: 大公网

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