无私/叶 歌

  美国心理学家玛希(Abigail Marsh)深夜驾车发生交通事故,轿车飞越高速公路的隔离带落到对面车道。一位素昧平生的司机不顾个人安危,将她熄火的车子驶离危险区后默默离去,没留下任何个人信息。玛希从此对“无私”(altruism)这个现象发生了浓厚兴趣。

  她研究发现,精神病态(psychopath)者和正常人及助人为乐者的“脑回路”真的不同:他们脑子里扁桃型的神经元集合杏仁体(amygdala)的大小存在明显差异。“变态”的这个部分比正常人可能要小20%。反之,特别无私者的杏仁体很大。大部分人的杏仁体则可大可小,并无固定尺寸。而杏仁体主管的正是人类五花八门的感情,包括对他人的同情心。

  那么这是否意味有些人天生无私或自私呢?也不尽然。尽管无私与否受生理方面的先天因素影响,人也能学会助人为乐。纽约一家关押杀人犯的最高安全级别监狱中,有些曾置人死地的囚犯能非常耐心地照顾老年失智的同伴。他们表示这是为自己的过往赎罪、回馈社会的办法。

  任何心理或行为范式都受先天遗传、后天教育、环境影响等多方因素的交互作用。过分无私,以损害自身或亲人的安全与福祉为代价服务他人也会显得不近人情。愿这类研究能让我们少为自私找藉口,但也不强求他人无私。

责任编辑: 大公网

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