留美值不值/纯 上

  图:出国留学的最大收穫是拓宽眼界,锤炼身心 资料图片

  每年从美国探亲回家,总有人来谘询出国留学事宜。林林总总的具体问题背后,其实有一个最根本的问题值得问:留美值不值?

  根据中国教育部统计,从上世纪改革开放起到二○一五年底,中国累计出国留学的人数超过了四百○四万。美国是中国留学生的首选之地。二○一五至二○一六年度,留美学生的人数首次突破一百万,其中三分之一为中国人。有趣的是,目前累计回国人数已接近二百二十二万,佔出国总人数的一半以上。但对工作不满意者又佔了海归总人数的三分之二:他们普遍认为自己学非所用,报酬和预期不符,海归之后又“归海”者不在少数。

  学成归国不尽如人意,要留在美国也不容易。二○○七年经济危机以来,美国人找工作都不容易,更别说外国人了。本科毕业如一时找不到工作,留学生多半凭实习、培训的缓冲期OPT(Optional Practical Training)在美国再留一两年—根据美国移民局早先的规定,读数学或某些理工专业的毕业生缓冲期可延长到两年半左右。要是OPT结束还是找不到工作,有的转而读研,希望几年后再找就业机会;有的选择回国,但他们和本土大学生相比未必有优势。本土人才在国内有人脉,有经验,而留学生会被认为与中国当代现实脱节。

  然而,留美市场却依旧那么热闹火爆。美国商务部统计,二○一五至二○一六年度中国留学生为美国贡献了一百一十四亿美元以上。既然留学文凭的含金量已比过去大大降低,留学生可能面临“毕业即失业”的前景,为什么还有那么多同胞前赴后继要出国呢?有些父母认为孩子不适合中国的教育制度,与其千军万马过独木桥,在国内苦巴巴地“三年高考五年模拟”,不如去尝试传说中更宽松,更能培养孩子创意的教育。有的是想要独闢蹊径,认为孩子考不上“985”名校,将来前途堪虑,到外国镀个金,至少可以提高外语水准,提高竞争力。更有家长乾脆举家移民,为自己也为孩子寻求别样的人生。

  父母爱护子女,及早为孩子的将来打算,无可厚非。不过,对“教育投资”的回报,我们不妨多从不同的角度来斟酌考量。算经济帐,留美是一笔巨大的开销。不光是申请美国大学的费用,之前学英语、请家教、上国际班(每年至少十二万人民币)、出国游学(一次两、三万)、中介包装(起价五万),申请时考托福、SAT、ACT的旅费和手续费,被外国高校录取后要付的学杂费和食宿费(平均每年五十万),没有家底的家庭即便不欠债纍纍,也多半不堪重负。

  然而,并非所有的孩子都能通过留美获得父母所期望的更好人生。求学期间就有很多不确定因素。学业是否跟得上还在其次,最要紧的是孩子的心智是否足够成熟。他们能否自我调适,适应不同社会文化;能否和不同民族、性格的同学、教授和谐相处;能否耐得住孤独寂寞,抓住机会学到知识和本领,这些都要看情商。校内外的大环境如何,教授员工是否尽心尽力,同学朋友影响怎样,这些至关重要的外在因素,家长也都鞭长莫及。同样,留学后是否就能名利双收也是未知数。所以,只看物质回报的话,不少家长可能会大失所望。

  我二十多年前赴美求学,之后留美任教,亲身体会过其间利弊。身边朋友同学的生活,教过的留学生的经歷,也都一一看在眼里。趁年轻出去开开眼界,看看外面的世界,最大限度发挥潜能,最大程度锤炼身心,有可能会超越出身、背景的局限,找到安身立命之处。不过,对留美要抱平常心。成功的定义千千万万,成功的道路各不相同。父母望子成龙、望女成凤时,要掂量一下自家儿女的斤两,理智地设计教育计划,急功近利只会适得其反。说到底,谁都不能替谁活。孩子的人生,最好还是让他们自己探索,选择,决定。

  留美值不值?见仁见智,无法客观、量化地分析。留美的最大收穫,我觉得,是更宏阔、有弹性的眼界与更强大、安宁的内心。

责任编辑: 大公网

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