癌细胞多样性\陈亮祖医生

  癌症是香港第一大疾病杀手,它不一定是绝症,但为什么这么难治呢?癌细胞能够快速分裂增生,形成肿瘤,是他们的基因变异令癌细胞出现“不死之身”,而且变得越来越多样化,癌细胞的多样性会帮助癌细胞抵抗各种治疗,产生抗药性,因此癌症特别难以治愈。

  我曾经遇过一位中年男病友,他因为骨痛和气喘而求诊,确诊为晚期肺腺癌。检查发现他严重肺积水,肿瘤已经很大,亦已扩散到身体不同部位的骨骼。研究证实若肺腺癌出现EGFR基因变异,有六成半病人服用标靶药后肿瘤会明显缩小或被控制,因此我为这病友抽取组织化验,看标靶药是否合用。虽然化验结果EGFR基因变异呈阳性,可是病友服用标靶药后,肺积水仍不断增加,还需要抽肺积水几次。我随即为他开始针剂化疗希望控制病情。当时我在想,病人是否因为基因多重变异,所以抗药性如此强?于是我为他检验其他罕有的基因变异,希望有其他标靶药可用,结果全是阴性。完成三个疗程化疗,病情开始稳定,肿瘤恶化的情况减慢了。可惜好景不常,在第四个疗程时,肿瘤又再生长起来。我只好替他开第二代标靶药,也没起色。转用另一种化疗药的同时,我亦测试了病人是否适合免疫治疗,又很可惜病人的免疫细胞表达低,效果毫不理想。最后,病人多撑几个月就走了。我估计,这位病人的癌症可能除了EGFR变异的细胞,有更多的癌细胞是未为医学界知道的基因变异,且对化疗出现抗药性,所以是特别恶的肿瘤。这个病例充分演示肿瘤细胞的多样性。

  作为医生,我当然希望手到病除,可是在诊疗的路上偏偏要面对许多无奈,无奈在于明明已经用尽所有方法都未能把病人医好。入行差不多廿年,每天面对生离死别,我真心鼓励每年体检,预防胜于治疗,若能及早发现身体异常状况,作出适时跟进,就可以在患病初期以相对少的成本,避免病情恶化。

责任编辑: 大公网

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