“天眼”首搜获六颗脉冲星

  图:FAST在满天繁星下呈现出的美丽景观\新华社

  中国科学院国家天文台10日宣布,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)经过一年紧张调试,已探测到数十个优质脉冲星候选体,其中6颗通过国际认证。这是中国首次使用自主设备发现新脉冲星,专家表示,这初步展示了FAST自主创新的科学能力,开启了中国射电波段大科学装置系统产生原创发现的时代,而澳洲专家亦表示,FAST的调试以及逐渐产出成果,是目前国际天文学界最激动人心的事件之一。未来,FAST将有望发现更多守时精准的毫秒脉冲星,对脉冲星计时阵探测引力波做出原创贡献。\大公报记者周琳北京报道

  FAST是中国“十一五”重大科技基础设备之一,于2016年9月25日竣工进入试运行、试调试阶段。它位于贵州省平塘县喀斯特洼地之中,接收面积相当于30个足球场大小,是目前世界最大、最灵敏的单口径射电望远镜。

  FAST献首批重大成果

  国家天文台台长严俊介绍,经过一年的调试,FAST实现了指向、跟踪、漂移扫描等多种观测模式的顺利运行。调试进展超过预期和同类国际设备,此次发现的脉冲星,就是首批重大成果。

  FAST工程副总工程师李菂介绍,目前已探测到数十个优质脉冲星候选体,目前已有6颗脉冲星通过系统认证。

  搜寻和发现射电脉冲星是FAST核心科学目标。脉冲星由恆星演化和超新星爆发产生,具有地面实验室无法实现的极端物理性质,是理想的天体物理实验室。

  在这6颗脉冲星中,有两颗是今年8月22日、25日在南天银道面通过漂移扫描发现。其中一颗编号J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1),自转周期为1.83秒,据估算距离地球1.6万光年;另一颗编号J1931-01(又名FP2),自转周期0.59秒,据估算距离地球约4100光年。

  银河系中有大量脉冲星,但其信号闇弱,易被人造电磁干扰淹没,目前只观测到一小部分。具有极高灵敏度的FAST望远镜是发现脉冲星的理想设备,李菂表示,FAST在调试初期发现脉冲星,初步展示了FAST自主创新的科学能力,开启了中国射电波段大科学装置系统产生原创发现的时代。

  脉冲星组阵列可测引力波

  对于公众普遍关注的引力波话题,李菂告诉记者, 通过对快速旋转的射电脉冲星进行长期监测,选取一定数目的脉冲星组成计时阵列,可以探测来自超大质量双黑洞等天体发出的低频引力波。李菂说,FAST将有希望发现更多守时精准的毫秒脉冲星,对脉冲星计时阵探测引力波做出原创贡献。此外,准确的时钟信号也能为航天器导航等重大科学及技术应用提供理想工具。

  澳洲科学及工业研究院Parkes望远镜科学主管乔治.霍布斯在发布会现场表示,FAST的调试以及逐渐产出成果,是目前国际天文学界最激动人心的事件之一。

责任编辑: 大公网

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