解决好经济民生是政府未来目标/曾渊沧

  特首林郑月娥公布了她上任后首份施政报告,向来首份施政报告是最重要的,因为这代表政府未来五年的工作计划与政策。

  施政报告总是样样事都提到,今年也不例外,不过重点则落在房屋土地政策、降低市民生活负担、推动经济发展、青少年工作四大要素,回应了广大市民的期望及落实习近平主席于七月一日特区政府就职典礼上作重要讲话的指示精神。

  增加住屋供应急民所急

  房屋土地政策是香港市民最关心的。因此,施政报告谈了不少,包括将推出1000个单位的“港人首置上车盘”计划。今日香港许多年轻人没有能力买楼。另有许多年轻人买楼“靠父干”,社会上不满的声音很强。“港人首置上车盘”算是回应了这方面的期望。可惜,推出的单位只有1000个,令不少人觉得失望。也许,这1000个单位是第一次以试验性质推出,将来反应好可以再增加。

  另外,“绿置居”及“白居二”恆常化,也可以增加首次置业者的买楼机会。除此之外,在施政报告发表前,香港地产商也通过补地价将不少农地转化为住宅用地,也算是配合新任特首增加土地供给的新政策,再配合已经开始工作的“土地供给专责小组”的努力,相信房屋供应会慢慢增加,香港人置业的机会也会增加。

  住房租金开支大,是没有住公屋及没有物业港人普遍面对的问题。因此,政府也会协助和促进民间主导的一些短期措施,以提供更多供租用的住宅单位。包括善用政府闲置的建筑物改装成住宅单位出租,称之为“光屋”,由社会服务联会试行“社会房屋共享计划”,允许房协辖下资助房屋业主在未补地价前以低于市值的租金租给有需要的家庭,研究让整幢工厦免补地价改装成过渡性房屋以出租,及协助非牟利机构在闲置土地上兴建预製组合屋出租。

  上述短期措施虽说是短期,作用却不小,特别是一些低收入的家庭与个人,为了工作上的方便,不想住在郊区,宁可以高价租住在市区,但环境未必理想。上述措施增加了可租住房间的供应,而且租金较低,自然可以压抑私楼租务市场。

  香港市区土地有限,因此还是有不少人每天从新界到市区工作,交通费不菲。目前,政府有提供交通津贴给一些通过审查的低收入者,昨日的施政报告进一步将津贴推广至不需要经过入息审查的合资格人士。现在,任何人如果用八达通付车资,每月交通费超过400元即可获得25%的资助,对居住在郊区,每月得花大笔公共交通费的人来说,是有帮助的。

  增加可租用房间的供应,及推广公共交通费津贴的目的,自然是协助港人降低生活费用,对低收入市民有利。

  减税鼓励中小企发展

  任何政府都不能只增加社会福利而不推经济发展,今年施政报告的一大创举就是减税。过去几十年,不论是港英政府或是特区政府,都自认香港是低税城市,不必考虑减税。但是,现在连美国也准备减税,在此趋势下,香港决定给中小企减税,每年利润的首200万税率减半,由16.5%降至8.25%,这项措施肯定对中小企有利。减税虽然减少政府的收入,但是以200万元为限,对政府的税收总额而言,影响不大,但对这些中小企业而言,是很大的鼓励。此外,为鼓励中小企搞科研,首200万元的科研经费可获300%扣税。

  除了协助中小企业之外,政府也将正式成立粤港澳大湾区办公室,以推动大湾区建设工作及提供商机。同时也成立乡郊保育办公室,以促进生态旅游及推动环保。为大学研究资金额外预留不少于100亿元。再设立20亿元的创科创投基金,以配对形式与私人国际投资基金共同投资本地创科初创企业。

  今年七月一日,习近平主席曾经提到香港特区政府应该加强公务员及青少年教育。因此,特区政府将正式成立公务员学院,进一步培训公务员以应付新挑战。而青少年方面,则通过成立青年发展委员会,提升政府各委员会内18至35岁青年的比例至15%,并通过公开的自荐计划选拔人才,同时以非公务员合约形式聘用年轻人加入“政策创新与统筹办事处”,这个办事处将取代过去的中央政策组。

  青少年的工作,最重要的依然是教育。教育局将在2018/2019学年落实中国歷史在初中阶段成为独立必修科,让学生多认识中国歷史与文化,同时也会强化《基本法》教育。

  当然,施政报告公布后,反对派也一定会继续要求林郑月娥在她任内再提政改,让他们有机会再发动又一次大型运动。同时,土地房屋问题的最基本因素依然是土地供应,“港人首置上车盘”的作用有限,1000个单位与香港每年的需求总量比较依然很少。同时,轮候公屋者也许会误解“绿置居”等于公屋供应少了,实际上没有,因为“绿置居”中买楼者会放弃租用的公屋,空出一个公屋单位。而“白居二”计划,也同样会继续有人批评特区政府双重资助居屋业主,让他们平白地赚一笔钱。政府需要作好解释,同时严格把关。

资深评论员、博士

责任编辑: 大公网

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