无知是福?/冯 进

  父亲有位老友从确诊为癌症到过世不足三个月。熟人说起他,共识并非他病情危重,无力回天,而是治疗方案本有迴旋馀地,“他是被活活吓死的”。如果关于病情他一直被蒙在鼓里,是否反而能多活一段时间?科学家教导大家:任何信息都有利无害,特别是事关个人健康或财务,掌握正确信息才能做出正确决定。然而,这是旁观者清的理性结论。如果事情发生在自己或至亲至爱者身上的话,我们还能表现得那么超脱吗?去医院检查时,我们真的愿意被医生告知残酷的真相吗?

  英文谚语云:“无知是福”(Ignorance is bliss),但又说“知识就是力量”(Knowledge is power)。哪种说法更正确?美国心理学家发现,人的本能是迴避心理上的苦痛。我们都有“鸵鸟”心态,宁可把脑袋埋在沙堆下,也不愿正视令人不快的现实。去年特朗普当选总统后,一半美国人觉得天都要塌下来了,甚至有人从此戒了电视新闻,以免雪上加霜,愈看愈气。股市走低,炒股者担心血本无归,查看个人投资情况的频率也会明显降低。更有甚者,哪怕事关健康、生死的大事,我们也会因害怕可能遭遇痛苦而有意迴避负面信息。

  美国某大学心理学教授做实验。先在大学生参与者中宣传性病“生殖器官疱疹”的危害,然后告诉参加实验者他们会提供免费、匿名、安全的血样化验服务,保证个人隐私不受侵犯。如果参与者不愿验血,可以直接把抽出的血样倒进水池。结果发现,百分之八十的大学生都宁可浪费鲜血也不愿被化验,他们的理由是“不希望感受不必要的压力”。可见,事到临头,面对负面信息时未必人人都能理性思考、理性决断,逃避现实者不在少数。而且,我们心情好时往往比心情糟糕时更倾向于迴避负面信息,只为保全好心绪。

  那对于事关别人的不幸消息我们通常又会怎么反应呢?某公司有人查出乳腺癌。如果癌症发现得早,她还有治疗生还的希望,同事们跟风去拍片检查的人数会直线上升。可是,要是患者已到了绝症晚期,存活希望渺茫,周围人反而不愿意去做检查,宁可奉行“无知是福”的老办法了。另外,一味强调某种行为可能带来的危害,希望通过恐吓来控制大众行为的策略并无大用。一般来说,告知大众某种可怕的急性传染病正在流行,可能会促使大家去打预防针,但这只能起到短期作用。那些强调吸烟、酒驾、开车发短信危害的广告则多半效果欠佳,因为普通人对此视若无睹,该干啥还干啥。

  最后,科学家证实,长期以来我们一直误会了鸵鸟。牠们把头探进沙堆里其实是在检查鸟巢中鸟蛋孵化的情况,不是为了迴避现实。这是否说明人不如鸟?不然,只能说,趋吉避凶,爱听好话是人之常情,普遍存在,根深蒂固。

责任编辑: 大公网

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