探险家可在火星铲冰取水

  图:蓝色部分据信是裸露在外的火星地下冰河 网上图片

  【大公报讯】综合英国《每日邮报》、法新社及路透社报道:研究人员11日表示,在火星上发现了深埋的8处冰河,这有助于外界了解能在火星上取得多少水和确切位置,以向未来的火星探险家提供水源。不过,这些冰河的周边地区冬季极寒且“伸手不见五指”,不适合人类长期驻营。

  刊登在美国《科学》期刊的研究报告表示,虽然科学家一直以来都知道在三分之一的火星地表有浅层冰存在,但此次发现让人类了解到火星上的水资源比想像中更易获得。而完整了解冰河的深度和位置,对未来人类探险家至关重要。

  水资源比想像中易得

  2005年,美国太空总署(NASA)发射了火星勘测轨道卫星(MRO),根据其传回的影像和数据,科学家发现了火星深埋的八处冰河。

  研究人员发现,共有8处冰河受侵蚀后裸露在外,一些仅位于地表下1米,有的深达100米或者更深。研究的联合作者邓达斯表示,“我们从冰河横断面,看到了更细緻的3D画面。”

  发现的冰河都有不同层次及颜色变化,研究人员推测,这些冰河是随着不同时间的降雪累积,而一级一级形成的冰层。

  由于表面十分平滑,研究人员相信这些冰河是最近刚刚形成,未有经过其他天体碎片的碰撞。不过,这些冰河是如何以及何时形成暂时未知。

  亚利桑那大学月球与行星实验室研究人员柏恩说:“人类无论到哪都需要水,随身携带很重。之前对于从火星汲取人类能用水源的想法,是从极为乾燥的大气或击碎含水岩石取得。”

  而研究发现,火星上的水资源比想像中更加丰富且易取得,可以用来喝,甚至还可以转化成氧气以供呼吸,为人类未来的火星探索计划提供更多支持。

  研究报告显示,这些地下悬崖或陡坡“接近纯冰”。柏恩表示:“太空人可以提着水桶和铲子到冰河那里,取得他们所需要的水。”

  这8处冰河都位于接近火星的南北纬55至58度,相当于苏格兰和南美洲在地球上的位置,附近地区在冬天时会变得极度寒冷且十分黑暗,并不适合人类长期驻营。

  周边冬季极寒且黑暗

  不过,只要未来能在一个冰河中进行钻探取样,研究者或许就可以对火星的气候歷史,以及是否有生命存在的可能性进行更深一步了解。

  MRO项目科学家莱斯利说,“如果可以仔细研究这些冰河,那我们或许将会了解火星上的水最后去了哪里,什么时候开始消失,以及冰河什么时候积聚形成等一系列问题。”

  NASA计划在2030年送第一批太空人登上火星,相信此次发现也将为届时的探索任务提供帮助。

责任编辑: 大公网

热闻

  • 图片

大公出品

大公视觉

大公热度