父母正视空巢综合症

  图:资深家庭医生陈洁芝指,父母要接纳子女已经长大的事实 作者供图

  当子女长大离家时,父母或其照顾者会感觉失落、哀伤、抑郁等。女性或母亲较多受影响,加上同期会有更年期的因素,情绪受影响更甚,但男士或父亲也同样会受“空巢”的失落感影响。/谢 芳

  “杨太在一年之内办两次喜事。大女儿出嫁后九个月,小儿子突然说要结婚,婚后新居搬到很远,甚少回家探望父母。杨太顿感家里变得冷清,独处时更觉孤单。杨太是烹饪能手,一直以来家人十分欣赏她的厨艺,儿女们很喜欢回家吃饭,一家人围在饭桌上享用她预备的晚餐更感满足。但现在的她却对烹饪完全失去兴趣,觉得自己的价值全失,人生没有目标和意义,想到伤心处时会不自禁地哭泣起来……”

  “黄太有三个儿子,老大和老二于两年前去了外国读大学和中六,当年黄太虽不捨,但想及两兄弟一起可以互相照应,结果他们也都适应彼邦的生活。于是,黄太便把全副精神投放在老三身上,照顾好他的生活起居。今年老三要过去读中六了,黄太担忧之情油然而生,忧心他吃得不够,不能适应外国的食物;不懂添衣会着凉;不懂清理收拾自己的房间;不懂交往会被人欺负;有病又没有人照顾等;不断的焦虑使她每天得跟儿子视像通话才放心。有一次儿子没有依时打电话回家,她又联繫不到儿子,便焦急到哭起来,心里不断想:‘他是否有意外?’等疑惑,丈夫劝导安慰也无济于事,直到深夜找到儿子才安心。”

  “陈律师和陈太视女儿为‘宝贝’,尤其是陈律师,十分疼爱她;加上女儿同在律师行业,故两父女特别投契,做女儿的经常请教父亲,而做父亲的也乐于悉心指点和教导。陈律师去年退休,不久女儿又出嫁了,惟太太未到退休年龄,仍要继续工作。随着日子过去,每天闲置在家的陈律师内心的空虚之感渐增,好像失去了一家之主的重要性,赚钱、家务、煮饭全由太太负责,自己正处于‘双失’(经济支柱和父亲角色)之形势,渐渐地,情绪抑郁起来了,整天躺卧在床上,日上三竿都不愿起床,感觉生活变得无止境的乏味、毫无意义。”

  父母必经阶段

  资深家庭医生陈洁芝指出,以上的父母都在经歷着各种类型的“空巢综合症”(Empty Nest Syndrome)。“‘空巢综合症’由一连串徵状组成,并非一个病症,而是形容父母经歷的一个阶段,正如雏鸟羽翼渐丰时,必定离巢飞去。”她表示明白父母既要接纳子女成长独立的需要,亦需面对“放手”痛苦之复杂心情。

  “空巢综合症”包括有哀伤、失落的感觉,缺少了子女的陪伴,父母会觉得孤单,失去意义和目标,或觉得被拒绝,进而会抑郁;有些会担心子女失去自己的照顾而感到焦虑,或忧愁自己没有教好子女去过独立生活。

  陈医生指出:“子女长大离家,是标誌着父母的角色可以放下,需要‘放手’让他们‘飞翔’。明白失去这重要角色可能影响他们的自我身份(self identity),作父母的都会出现不同程度的‘空巢综合症’,不单捨不得子女,连自我的身份也有重大的失落或转变。”她劝勉父母们要作好好的调校和适应的同时,也需要小心这阶段的一些主要挑战因素:(1)全职家庭主妇;(2)夫妻的婚姻关系不愉快,或不稳定;(3)个人因素,如不容易接受改变;(4)同时面对着其他生活转变,如退休、更年期、长期病患、丧偶、亲人离世等。

  如何面对空巢

  对于面对“空巢”的父母,陈医生作出如下建议─

  预早计划:明白父亲或母亲的角色将会渐渐减退,寻找新的角色取代,如学习新的事物,发展新的兴趣。

  接纳自己的情绪:接纳这是必经的人生阶段,哀伤、不捨之情在所难免,有困扰时可向身边明白你的人倾诉。

  正向思维:多想想子女离家有失也有得,如他们可学习独立生活,而父母也有更多空间做回自己喜欢的事,好好享受宁静的生活。

  扩阔社交圈子:以前的生活都围绕着子女而过活,现在有时间多与旧朋友相聚,或结识新朋友,建立属于自己的社交圈子。调查显示,有稳定社交网络的人,身心灵会健康些,生活幸福感也会强些。

  夫妻重拾恩爱:以前的时间可能全被子女和工作佔用,以致夫妻感情冷淡。现在可享受二人世界,或重燃已熄灭的爱情,学习互相接纳、沟通、扶持、鼓励。有些夫妇早有埋藏的积怨,因不愿影响子女才继续维持婚姻。当子女离家后,问题便会浮现,这些夫妻必须彻底面对内心深处的积怨,再学习相处之道,有需要时寻求专业辅导。

  与子女建立新的关系:子女长大过独立生活,父母也要学习放手,让双方都可以享受自己的“空间”。父母要尊重和信任他们,千万不要干扰他们的生活,但要让子女知道,当有需要时,父母仍是他们随时的支援。

  重建新的生活模式:接纳现在要开展新的人生阶段,建立新的生活模式,自己的婚姻、健康、心理及灵性生活一定会成为当下珍而重之的部分。

  寻求帮助:“空巢”可引致抑郁或焦虑症,若徵状持续一段时间,或影响日常生活,必须寻求医生或辅导员、心理治疗师等的协助。专业的辅导有助走出情绪的极端,重新扩建视野眼界,展开新的人生阶段。

  子女的关怀:子女需要明白,他们的离开会给父母造成压力,故最好预先跟父母商量未来的计划,让他们早有心理准备;订下以后定期的会面和家庭聚会;用科技资讯传递模式常跟父母保持沟通,令父母即使处于空巢,也不感到孤寂。

责任编辑: 大公网

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