长江江豚仅千头 比大熊猫稀有

  图:长江江豚和海江豚此前都属于“窄脊江豚”亚种,图为海江豚 网络图片

  【大公报讯】据新京报、央视网报道:被誉为长江中“微笑精灵”的江豚,如今仅剩1000头左右,比野生大熊猫还稀有,而长期以来它一直被认为是和海洋江豚属于同一物种。日前,国际著名的Nature杂誌子刊Nature Communications《自然通讯》正式发表了南京师范大学生命科学学院杨光教授团队的研究成果,通过大样本全基因组测序,杨光团队发现了长江江豚与海洋江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化,已形成独立的进化支系。这证明了长江江豚不再是窄脊江豚的亚种,而是一个独立物种——这也让世界鲸豚类物种从89种增加到了90种。长江江豚也因此有了新的拉丁学名:Neophocaena asiaeorientalis。长江江豚成为独立物种,对江豚保护意义重大,科学家疾呼加强保护。

  南京师范大学生命科学学院一直在进行鲸豚类的生物学和生态学研究,长江江豚种群研究是大方向中的一个小课题,就是这个课题却取得了重大的发现。“我们很多市民知道长江江豚,但是很少有人知道海里也有海江豚,这两种江豚从形态学上来看几乎没有区别,甚至在少量样本的基因分析中也区别不大,所以它们曾被认为是同一个物种的亚种。”项目负责人、南京师范大学生命科学学院教授杨光说。

  “我们不一样,只是长得像”

  长江江豚和海江豚此前都属于“窄脊江豚”亚种。被认定为独立物种后,长江江豚成为中国长江中下游地区特有的鲸豚类动物,鲸豚类物种也由原来的89种增加为90种。形态学上看,长江江豚和海江豚差异还不算明显,说明长江江豚是一个比较年轻的物种。

  南师大、美国加州大学柏克莱分校、华大基因的科研人员将长江和中国沿海不同水域的49头江豚的基因组数据进行了比较分析,发现了长江江豚与海江豚之间存在着显著而稳定的遗传分化。“长江江豚和海江豚最明显的差别是一个生活在淡水,一个生活在咸水。所以我们首先想到,它们适应咸水和淡水的基因会出现明显的适应性差别。我们研究发现,它们确实出现了对不同水环境的适应性差别。”杨光介绍。

  杨光的团队研究还发现,这些基因控制着江豚的水盐代谢和渗透调节,提示它们为了适应与海洋高盐环境完全不同的淡水低渗环境,它们已经出现了适应性进化,从而更好地在淡水环境下维持体内的水盐平衡。

  也就是说,长江江豚无法再游到海里生存,海江豚也无法适应淡水,两种江豚不再为同一种江豚的亚种。“这一结果显示两种江豚之间缺乏基因交流,从而出现了生殖隔离。”杨光说。

  江豚虽然名“江”豚,但其实大量分布在海里。杨光介绍,海里的江豚分布在整个印度洋和太平洋沿岸,从东部的日本海,到中国沿海、东南亚,一直到印度洋的波斯湾沿岸都有分布,是一种小型豚类。

  从此长江江豚有了“专属名字”

  长时间以来,长江和海里的江豚的分类关系一直不是特别清楚,曾被认为是同一个物种(三个亚种),后被认定为两个物种:以台湾海峡为界,以南海域是印太江豚;以北海域包括长江流域为窄脊江豚。

  两种江豚形态上区分的显著特点是其脊背宽窄和疣粒数量多少。长江江豚被认定为新的独立物种后,其拉丁学名也由“Neophocaena asiaeorientalis asiaeorientalis”修改为“Neophocaena asiaeorientalis”,不再需加亚种名。

责任编辑: 大公网

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