无处不在的AI镜头/创业投资者联盟召集人 梁颖宇

  读书时爱上摄影,当年买一部相机不平宜,从没想过到今天,具备摄录功能的产品竟是无处不在。人手一部的流动电话配备高清摄录镜头是入门配置,大家日常接触到的远程家居监控系统、大厦保安CCTV系统、车主常用的车Cam等,也通通装上摄录镜头,时刻监察着四周环境。随着人工智能(AI)、人脸辨识等技术普及,未来需要懂得看东西的产品只会愈来愈多,摄像镜头需求有增无减。

  为了令这些摄录镜头看得更清楚、辨识能力更强,具备AI功能的晶片应运而生。华为去年底推出的旗舰手机Mate10 Pro,凭着自主研发的AI晶片技术达至顶级摄录功能,口碑甚至赢了苹果庆祝iPhone面世十周年的纪念作,在这个全球逐鹿的AI晶片新战场,代表中国打响了头炮,无疑是一枝强心针。

  一向备受追捧的苹果去年底推出iPhone X,口碑和销售量均差强人意;反而内地品牌华为同期推出的旗舰作品Mate10 Pro凭着超强性能,价格又相对平宜,获美国福布斯评为年度最佳手机,教不少人大跌眼镜。

  业内人士却很理解,华为这款旗舰机最教人刮目相看的是其摄录功能,除了用上顶级镜头,最重要的是首次用上带自行研发AI晶片的麒麟970处理器,媲美iPhone X最尖端的A11 Bionic处理器。

  两款带AI专用晶片的处理器与传统CPU最大分别是具有类神经网络、机器学习能力,可自行处理一些复杂的函数运算,大大加强了图像辨识能力。用上这种晶片的摄录产品能快捷地辨识出不同的人、地点、物体及场景,在处理Face ID的人脸辨识、虚拟实景中所用到的目标检测等,效率非常高;而且毋须像传统晶片般把影像传送到云端计算后回传,安全性也高很多。

  AI晶片技术日趋成熟,预计未来将会有更多AI产品面世,汽车、家电等也会添加AI功能,如智能手机要看见主人的脸才启动、无人驾驶汽车要确认路面安全才开车、家中空调见到不同成员会依其喜好自动调节温度,这些都要用上带AI晶片的摄录镜头。AI晶片未来可用于数百万个,甚至上千万个设备,市场潜力无穷,华为今次抢先外国半导体巨企推出自家研发的AI晶片,证明中国企业已拥有关键技术,能够一开始就加入市场竞争。

  人才瓶颈亟待解决

  AI产品开发将会步入爆发期,中国企业纵然已掌握关键技术,但要在市场大展拳脚,目前最待解决的却是人才瓶颈问题。腾讯去年发布的《2017全球人工智慧人才白皮书》指出,目前全世界只有30万名AI研究人员与从业人员,估计其中20万名任职于不同行业,馀下10万名仍然在学,需要过一段时间始完成学业,而且即使他们全部就业,全球人才短缺仍高达数百万名。

  科技巨头都在抱怨找不到AI人才,《纽约时报》曾报道,AI工程师薪酬近年暴涨,只需几年资歷每年底薪已可达30万到50万美元,顶尖人才更达数百万美元。腾讯的报告指出,近年就读机器学习与AI相关课程的人愈来愈多,估计全球共有367所具有AI研究的学校,其中美国拥有168所,佔全球的45.7%,加拿大、中国、印度、英国位于第二梯队。

  香港之前错失了互联网崛兴的契机,目前要在创新科技急起直追,大可趁AI大潮尚在酝酿阶段,鼓励更多年轻人把握内地优势,尽快投身这个行列,也许能闯出一片广阔天地。

责任编辑: 大公网

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