东江水输港 助解战后民生所需/香港史学会总监 邓家宙博士

  二战重光后的香港社会亟待復员,再者,四十年代末期,内地又爆发内战,各地受战乱影响的人士纷纷南来香港,港英政府基于人道主义,对逃避战乱来港的人士均予接纳,当中不乏商家学者或青年男女,既为社会民生带来沉重压力,但也为日后发展带来契机。

  英国自1841年佔领港岛以来,港英政府即着力经营为国际贸易平台,但基于华洋差异,其时对华人多採隔离与歧视之态度,诸如开埠以来制定之《禁止华人夜行》、《管制华人条例》或《保留欧人区条例》等等,均是限制华人权益及生活的“不平等”政策,且持续了相当长期的时间,对华人极为不公。但经歷了逾百年的殖民管治,华洋之间除了矛盾亦有融合,彼此从现实互动中增进理解。

  此外,港英政府及外商也带来了科技、医药、文化及管理的新鲜事物,推动了社会民生的前进发展。到了二战时期,英人目睹中国饱受战火蹂躏,却表现出坚忍不屈的情操,一改百年来软弱的形象,实在另眼相看。加上中国加入同盟国,同时跻身五大强国,中英之间亦有若干的军事协作经验。虽然英国政府不愿将香港归还中国,但就总体而言对中国及华人的态度亦有相当程度的改变。

  基于此,战后初期,港英政府陆续废止带有歧视华人的法规,于政府内部也开始培训及接纳华人担任行政管理的职务,加上当时的社会环境,全民均以復兴社会,安定发展为唯一目标,因此官民目标一致,集中所有力量处理当前困难。

  在五、六十年代,港英政府实施的兴建公共屋村的政策,安置滞港难民并吸纳为本地工业发展的劳动力,以及与广东省政府洽商购买东江水以解决因为人口膨胀及天旱而导致水荒的实际民生问题。

  基于市政环境日益完备,工商经济趋于蓬勃,而福利服务也持续扩充,市民实在感受到生活改善和安稳,终于摆脱自战争以来那种惶恐担忧、人浮于事的不安情绪,官民之间的互信渐而加深,关系较之于过去更为融洽,为香港经济起飞奠定稳定的基础。

  香港经歷四次殖民侵略(廿五)

责任编辑: 大公网

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