药,愈多愈好?/卫生署前家庭医学顾问医生 曾昭义

  问:医生,我整个人都感到不妥当,这里痛楚难耐,那里酸软无力,请你多开一些有效的药,可以吗?

  答:不要急,今天我们才第一次见面,见到你带来大袋细袋的药物,不如先让我了解你平常吃药的习惯,好吗?

  问:也好。我这里有三四种止痛丸,麻烦你给我看看哪种最强力有效?

  答:原则上,用药要适当!愈强的药副作用会愈多愈严重。此外,每人对药物都可以有不同的反应,我们应该尽量习惯自己需服用的药物,以最低分量而有效为标准。例如:扑热息痛类(acetaminophen/paracetamol)和非类固醇类消炎药(non-steroidal anti-inflammatory drug),前者适用于大部分的痛症,但普遍因服食剂量不足而误以为无效,健康成年人(体重五十公斤以上)一日内可最高服用八粒(分四次,每次两粒);而后者虽然止痛功效较强,却会产生较多副作用,所以在选用这类药物时,应该考虑一些在市场上已有一段时间的老牌子产品。因药物的通用时间愈长,所累积的成效数据愈多。之前,已经有几种这类药物因成效成疑或副作用严重而被市场淘汰。

  问:有些在外国很受欢迎的止痛药,可否试试?

  答:在外国受欢迎的药物不一定适合中国人的体质。另外,还有含有咖啡因(caffeine)或可待因(codeine)的混合止痛药,它们的功效不错,但会影响脑部运作,也有引致上瘾的问题,必须小心考虑方服用。如有长期需服用止痛药的情况,就需找医生研究引致痛楚的原因。除了生理上的问题,情绪或精神健康也可能是问题的根源。

  问:我也有不同的胃药,不知道应该如何服用?

  答:对啊!除了痛楚,肠胃不适也是一种很常见的问题。通常服用的有抗酸剂和抑压胃酸分泌剂。前者含皂性药物,用来直接中和胃酸,绝大部分服用的剂量不会被肠胃所吸收。但服药的方法普遍不正确,大多数病者将它当作其他药品般整粒吞下,但若能把这类药品两三粒一齐放在嘴里先行咬碎,再用小量温水混和吞服,效果更好。但须留意,这类药物的功效是中和酸性,可能影响其他某些药物的吸收,而且多服也可能影响大便。而抑压胃酸分泌剂的效用较持久,但需要用点时间吸收后才生效。病者通常错误地将它当成一种强劲的抗酸剂,在肠胃不适时短期服用,令身体无所适从。这类药物其实应该如抗生素般,在医生指示下服用一段疗程。

  问:是否可长期服用呢?

  答:不应长期服用,尤其是长者,长期服用会带来不利的副作用如影响消化,缺乏维他命B12和贫血。中文大学研究也指出,长期服用这类药物可导致血液含镁量过低。而镁量过低可引发肌肉痉挛,心律失常,抽搐发作。况且大部分胃酸过多或胃气涨的病徵都是因生活习惯、精神紧张所引致,并不是因胃酸分泌的多少。心病还须心药医啊!结尾还是那句,长期不适应找一位愿意聆听的专业人士商量为佳。

整理:谢芳

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