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史利伟:民国高僧太虚大师首倡世佛联


太虚大师(图片来源:资料)

  大公报记者史利伟

  太虚大师,法名唯心,字太虚,1890年出生于浙江海宁,1947年圆寂于上海玉佛寺,是中国近代史上最具影响力的佛教人物之一,他与印光法师、弘一律师、虚云禅师一起被后世尊为民国“四大高僧”。

  太虚大师成长于清末民初这个中国最为动荡的时期,社会上各种思想在他身上激烈地碰撞,康有为、梁启超的君主立宪思想,孙中山、章太炎的资产阶级革命思想,甚至陈独秀、李大钊的马克思主义思想,都对他产生了深刻影响。复杂的时代背景和独特的人生经历,让太虚大师成为中国近代佛教改革运动中的一位卓越的理论家和实践家,他把自己的一生都献给了振兴佛教、建设新佛教文化的事业,他不仅在中华大地上开创了“人生佛教”的崭新局面,而且为世界佛教的团结和发展做出了巨大贡献。

  创建世界性的佛教组织是太虚大师的一贯主张。一九二四年,太虚大师在武昌佛学院发起筹建世界佛教联合会,同年六月在江西庐山召开成立大会,日本、朝鲜等国派代表参会。本次大会的目的为联合世界各国研究佛教之人士,讲演佛教,传布全球;按照太虚大师的说法就是“三步走”:其一,中国国内各省之联合;其二,东亚有佛教各处之联会;其三,将东亚佛教真精神传及欧美各国云云。本次大会,虽然未能按照太虚大师的理想,建立一个名副其实的世界佛教联合会,但是其精神与理想,开佛教世界新运动之先河。

  1940年太虚大师在锡兰访问,出席了8个团体的欢迎会并讲话,其中在马拉拉塞克拉领导的全锡兰佛教会上说:“今贵会能有全锡兰统一的组织,把九十余个佛教团体联合起来,自然力量非常充实,所以对贵会更加钦佩!中国虽然也有佛教会的组织,我也曾到欧美去传教,并曾创办世界佛学苑,但成效不多。前月在印度鹿野苑摩诃菩提会,曾发起复兴印度佛教国际委员会、和国际佛教大学。这我不过继承锡兰佛教徒参加做世界佛教运动罢了。”随后,太虚大师访问新加坡,在新加坡佛教会英文部再次讲到创建世佛联一事:“我曾计划组织一‘世界佛教联合会’,计以中国、缅甸、锡兰、印度、暹罗、尼泊尔、安南、日本等国……共十四个单位来组成。南洋虽为少数佛徒联合区,而人数上应可胜过欧洲和美洲区。由此、希望星洲各僧寺、各佛教团体、大联合的佛教徒全体大会,进一步筹备我所说的‘南洋佛教会’,得成为参加世界佛教联合会之一单位。”由此可以看出,创建世佛联这一主张是太虚大师最先提出来的。其实从后来马拉拉塞克拉的文章中,也能印证太虚大师首倡世佛联。

  马拉拉在《世界佛教徒联盟》一文中这样回忆太虚大师的宏愿:“在锡兰在和他私人谈话的经过中,太虚大师显示在他的心中有一种比联络中锡的友善关系还更大的计划。他依据事实说,世界上的民族至少有五分之一是佛教徒,都是以释迦牟尼为教主的。这种数目是超过世界上任何一个宗教徒的数目。佛教虽然都是集中在亚细亚洲,可是这一国的佛教徒与别一国的并不相认识,这一点,他认为不但是佛教的大不利,而且是人类的大不幸。因为在各方面,佛教徒有一种共通的文化和共通的文明。这种文明是建立在悲智主义上的。它(佛教文明)从不曾依仗势力,即所谓武力和财力去作它的宣传。诸民族受了慈悲的感化,已经改善了他们的品质。不论把它传布在那里,它能养成最高尚的艺术,建筑,雕刻,绘画,诗歌,音乐,戏曲。当佛教文明兴盛的时代,这些民族布满了整个亚洲。从东部到西部而且包括印度洋和太平洋上的那些岛屿。现在留存的纪念物证明了这事实是毫无错误。他宣布了的这种文明是仍然生存在不止一个国家里。在好些国家佛教是消灭了,但是在这里,那佛教徒——至少在名义上的———是占着很多数目字。他考虑着,决定把世界上佛教徒再集合起来,加强他们血族的同盟。使他们互相了解,促他们注意他们的伟大的历史,同时使他们发表宣传佛教于世界。当他说的时候,他的面孔上充满着热情和理想的光明,可以看见他的才能。这位中国佛教徒精神上的领袖,他拥有超过任何祖师的大量的信徒。所以他———太虚大师,比任何其他的人有资格做这样的想像。”

  太虚大师在访问锡兰时提出创建世佛联,并实际上把参与创建世佛联作为自己的一种使命的。只可惜上个世纪四十年代的中国,饱受日本蹂躏,覆巢之下、焉有完卵,他只能把这种希望寄托在锡兰,并派得力弟子亲自参加筹备。1945年由马拉拉领导的全锡兰佛教会上做出决定:“在这种全世界在要求摆脱迷梦的时候,佛教徒应该尽他们的义务了。那就是需要把释迦牟尼大师的教训传布在人类。佛教徒应该一致致力创造。时候是到了佛教徒一致行动的当儿了。鉴于现在的情形和计划一种方案,作为共通行动的程序,决定一九五○年在锡兰召集一个国际佛教会议。”

  1950年5月“世佛联”在科伦坡召开了首届大会,得到27个国家、129名佛教高僧大德和知名学者的积极响应。大会通过了“世佛联”章程,决定根据佛陀成道时圣体放出的六种光明制定六色旗为佛教教旗(教旗的六种颜色是:蓝色、黄色、红色、白色、橙色和上述五色的混合色)、法轮为佛教教徽、每年五月的月圆日为佛陀纪念日(卫塞节),选举马拉拉塞克拉博士为“世佛联”第一任主席。

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