“陨石猎人”追星千里寻宝 观星一族宅也浪漫

2013-02-24 11:51  来源:广州日报

“陨石猎人”追星千里寻宝观星一族宅也浪漫

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“陨石猎人”千里寻宝 观星一族宅也浪漫

  15日,俄罗斯陨石坠落事件引发世界关注,陨石碎片成为网上热卖商品之一,就连陨石坠落地点也有望成为热门旅游地。陨石坠落时还发生惊心动魄的一幕,它与一架客机“擦肩而过”。

  就在全世界都在讨论针对陨石的安全防御问题时,一群职业猎人悄悄来到陨石坠落之地寻宝,一块像样的陨石至少能卖个几百美元。其实,“陨石猎人”是早就存在的职业,他们深入大漠雪山搜集稀世陨石碎片,月亮陨石和火星陨石的价格甚至可以攀升至每克数千美元,远高于黄金和钻石。而一些民间的追星族们拉帮结社定时发布观测指南,这帮追星星的人也常常结伴而行扛起自己的家伙去山顶来一场观星派对,所以,下次再看流星雨的时候,记得先看流星预报。

  文字:陈周

  美国超百万人的追星派对

  本报讯 事实上,不仅科学家,世界各地许多天文爱好者也一直在盯紧太空。美国作为专业和业余天文学最发达的国家,天文爱好者群体规模最庞大,达100多万人。他们不仅常年在自家后院支一个便携式天文镜,观天象、探索太空,还到天文村安营扎寨观星,实打实地堪称“追星族”。有的天文爱好者竟然先于天文学家发现一些特殊天象。

  “业余打败专业”

  美国的各个州都有天文爱好者团体,据统计,仅加利福尼亚州就有47个天文爱好者的协会和俱乐部。每100个美国人,就有一架天文望远镜。已经热播到第6季的美剧《生活大爆炸》中的主角家里就有一台天文望远镜,也从一个侧面表现出追星族之普遍。这些追星族观测范围很广泛,从月亮、太阳黑子、小行星到彗星、流星、月掩星等,什么都观测。有时这些天文爱好者还通过网络、天文协会等平台组织大规模的集体观星活动。这种活动可以持续几天,大家在一起交流经验,分享心得。它还有一个很浪漫的名字“星星派对”。

  天文村里的狂热追星族夜以继日地寻找被专业人士忽略的小行星和超新星等天体,偶尔会有让专业人士羡慕的发现。例如2012年,美国一位天文爱好者就拍摄到了小天体撞击木星的闪光;美国“行星猎人”网站招募的两名天文爱好者还发现了一颗有四颗恒星伴随的行星。也就是说这个新星球拥有四个“太阳”。“业余打败专业”首先是因为前者人数众多,因此撞上好运的几率也更大;其次许多天文爱好者长时间紧盯某个目标,因此要比忙于不同任务的专家更专注。

  为观星自建天文村

  观星对环境的要求挺高。城市中由于光污染比较严重,并不适合观测。美国为这些执著的观星客建了几个天文村供他们观星,其中亚利桑那州的天文村、佐治亚州的迪里克天文村和佛罗里达州的切夫兰德天文村最著名。它们都位于偏远地区,远离灯火通明的都市,避免了强光对观测夜空的干扰。每当夜幕降临,迪里克天文村就开始执行严格的灯光禁令。街道上只使用柔和的暗红色灯光照明,司机在夜晚只能使用侧灯的微弱灯光。村里建造了许多房屋和观测站,向天文爱好者出售。另有一处位于山顶的观测站,免费供给那些短期观测者,他们可以在周围搭建帐篷,随时观测星空。

  其实,对于有观星热情的人来讲,看流星雨的方法可以有两种。第一种是传统的方法,找一个能看到满天星星的黑暗地方,数划过头顶的流星数。第二种则是新方法,同样找一个能看到满天星星的黑暗地方,但是不要管流星,而是要观察月球,可看到流星撞击月球的奇观。2008年8月,两名业余天文爱好者就在美国不同的城市使用这种新方法观测到了流星雨。在英仙座流星雨爆发期间,两人各自把镜头对准月球,观看流星群撞击月球表面的情景。虽然看到的是无声爆炸,但不亚于100磅炸药产生的威力,撞击发出的闪光可以在25万英里之外的地球看得到。这真是一个绝好的“月球英仙座流星雨”之夜。从马里兰州芒特艾里市家中摄下这一奇观的乔治·瓦罗斯说:“我喜欢这样看流星雨。”

责任编辑: 张岩
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