英国商界呼吁摆脱签证偏见 担忧中国游客流失

2013-01-25 13:33  来源:中国新闻网

  中新网1月19日电 据英国《华闻周刊》报道,英国的一些商业领袖,包括英航总裁威利·沃尔什(Willie Walsh)、杜莎夫人蜡像馆执行总监及梅林娱乐的所有者尼克·瓦尼(Nick Varney)、Travelodge总裁格兰特·赫恩(Grant Hearn)都警告英国政府说,英国正在流失一些中国高层次的消费者,特别是一些有钱的游客,他们已经选择到其他国家度假并进行消费,而避免英国繁琐的签证政策。

  现在,一个中国人要填一份九页的签证申请表就可以进入英国,同时他们要到签证中心印指纹和进行眼球扫描。在未来,中国游客要进入英国,得支付相当于申根国家双倍的签证申请费,也就是80镑,申根国包括欧洲某些热门的旅游目的地,包括法国、意大利和西班牙。

  英国的一些商业巨头呼吁政府放宽对华签证的限制。英航总裁沃尔什说:“为了挽救英国的经济,我们必须和世界经济发动机中国进行有效的经济往来,但是现在的签证程序将阻止中国的商业注入英国的经济。同样,也阻拦了中国有经济能力的,将钱花在购买奢侈品和旅游上的游客进入英国。”

  典型生活(Quintessentially Lifestyle)的联合创办人本·埃利奥特(Ben Elliot)拥有一家提供24小时看门服务的私人俱乐部,他在英国雇佣了会讲中文的雇员,他说:“中国人有巨大的潜力在这里花钱,但是由于维多利亚式的官僚制度,他们被阻挡在外。我们和很多中国人交谈,他们很敬畏和尊重英国,但是他们感觉被英国政府像罪犯一样对待。”他还补充到,随着伦敦2012年奥运会和女王登基60周年庆典的成功举办,政府应该在旅游产业上进行投资。“内政部已经发现一些人到了伦敦便去了中国城然后就消失了。后奥运时代。中国人将要花钱和花时间在英国,但是因为"一刀切"的签证系统我们正失去商业机会,这是多么地恼人。”

  根据英国旅游局(VisitBritain)的数据显示,中国游客前往美国、法国和英国的比例是10:8:1。中国有13亿人,但在2011年,只有14.9万中国人到过英国,花了2.4亿英镑。相比之下,同年有110万人去过美国。中国人平均在英国消费1600英镑,几乎是平均消费水平的三倍。

  去年12月,内政部宣布进行一些新措施以简化签证系统,包括从今年4月开始使用中文版的签证申请表,但是对英国商人来说还不够。

  一个内政部官员表示:“内政部正进行一些非常严谨的议程,我们承诺会建立起一套可以经得起考验的制度,来保证最优质的人进入英国。对中国的签证服务运作得非常好,97%的签证在15天之内就能处理。”(林卉卉/编译 )

责任编辑: 张岩
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