美国《国家利益》:老龄化带给中国巨大隐患

2013-01-04 08:39  来源:环球时报

  美国《国家利益》杂志1-2月号文章,原题:人口老龄化给中国带来隐患 法国哲学家奥古斯特·孔德的格言“人口就是命运”或许言过其实,但人口力量确实能持久影响国家前途。众所周知,中国人口正在老龄化。这未必等于经济停滞和社会动荡,但很可能成为阻碍其主宰“亚洲世纪”的重要因素。

  1979年中国开始市场改革时,平均每名退休人口对应约7名工作年龄人口,如今比例是1比5.5,照目前趋势发展,到2035年将不到2.5。中国今后可能成为历史上首个未富先老的大国。这跟毛时代的经济停滞有关,也与过去30年来公共卫生进步带来的人均预期寿命大幅上升有关。但不能把人口困境统统归咎于遗留问题,甚至是独生子女政策。实际上,是上世纪90年代初以来的一些政策,造成该国对人口老龄化毫无准备的结果。

  中国政府财力雄厚,这意味着它拥有资源推动中国崛起为实力不俗的战略大国。但随着国家渐强,国内脆弱性也日益严重。目前看,中国应对未来人口老龄化没有好办法。提高家庭养老能力的针对性经济改革,会严重削弱执政者在经济上的重要性。在转型期这还会马上引起经济产出锐减。但若不进行这样的改革,将危及经济增长的可持续性,更加削弱国家应对老龄社会的能力。

  北京还面临困难的财政决定。目前大量政府支出用于增加国家实力和影响力。虽然源自老龄化危机的经济和社会问题,至少10年内不会很紧迫,但影响中国应对这一危机能力的重大决策,需由新一代领导人做出。不管作何决定,对中共财政和其他事项的影响都将是深远的。

  此外,中国还须显著提高福利支出以避免社会灾难。目前,中央和地方政府对公共卫生的支出约为960亿美元,比2007年增加300亿美元。即便如此,城镇超过一半的医疗费仍由个人承担,农村更是超过75%。随着中国人口老龄化渐进,目前为增加国力的资源投入,将越来越多地需要转向用于改善民生。

  中国面临的人口和经济挑战,从美中未来人口预测的有趣对比中可见一斑。2025年中国人口将是美国的约3.2倍,到2050年会下降到只有美国的约2.2倍。人口如此大幅下降,将给中国带来严重的经济、政治、文化和社会威胁。中国今后能成功保持目前的发展道路,并主宰未来亚洲世纪的机会可能不太大。(作者约翰·李,乔恒译)

责任编辑: 张岩
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