美国每日科学网:银河系至少有1000亿颗行星

2013-01-05 12:27  来源:新华国际

  【美国每日科学网站1月3日报道】题:天文学家估计银河系至少有1000亿颗行星

  仰望夜空,你当然会看到许多恒星。但是你还会看到大量行星,它们至少有1000亿颗。

  这是加州理工学院的天文学家进行的一项新研究得出的结论。该研究又一次提供证据表明,行星系统是宇宙中的典型系统。该团队在分析围绕恒星Kepler-32运转的行星时进行了有关估算。研究人员说,Kepler-32的行星对于银河系的绝大多数行星都具有代表性,因此为人类理解行星如何形成提供了绝佳的案例研究。

  研究人员约翰·约翰逊说:“仅仅在我们的银河系就有至少1000亿颗行星。这真是令人难以置信。”这项研究将发表于《天体物理学杂志》。

  另一位研究人员乔纳森·斯威夫特说:“想想看,这个数目真是惊人。基本上每个恒星都有一颗行星。”

  Kepler-32的行星系统是开普勒太空望远镜探测到的。该系统包括5颗行星。其中两颗的存在已经为其他天文学家所确认。加州理工学院团队对另外3颗进行了确认。然后该团队分析了这个行星系统,并将它同开普勒任务发现的其他行星系统进行比较。

  Kepler-32是一颗M型矮星。银河系中大约四分之三的恒星都是这种类型。斯威夫特说,该恒星的5颗行星大小同地球相近,在距离它们恒星较近的轨道上运行,这种模式在开普勒太空望远镜发现的其他M型矮星的行星系统中也十分典型。因此,银河系中大多数行星都有着同这5颗行星类似的特征。

  有关行星起源的一个重要问题是,宇宙中究竟有多少颗行星。同加州理工学院团队一样,其他天文学家小组估计,基本上有一颗恒星就有一颗行星。但是加州理工学院团队的研究是研究人员首次通过研究M型矮星系统作出的这类估计。M型矮星系统下的行星是已知的数量最多的行星。

  天文学家估计,平均来说,银河系大约1000亿颗恒星中的每一颗都拥有一颗行星。但是研究人员的分析仅仅考虑了距离M型矮星较近的那些行星,而未考虑在一个M型矮星系统外围运行的行星,或围绕其他种类恒星运行的行星。因此研究人员说,他们的估计是保守的。斯威夫特说,实际上,结合其他分析的一项更精确的估算可能会显示,每颗恒星平均拥有两颗行星。

责任编辑: 张岩
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