肯尼亚现永乐通宝 证郑和曾远涉东非

2013-03-15 07:00:32  来源:大公网

  大公网3月15日讯 综合美联社、新华社、中新社14日消息:美国芝加哥菲尔德博物馆13日表示,该博物馆与伊利诺伊大学研究人员组成的联合考察团日前在肯尼亚的曼达岛出土了一枚距今约有600年历史的罕见中国明朝铜钱。这为500多年前中国与东非的商贸往来再添新证据,表明中国与东非开展贸易的时间要早於欧洲,也证明了明朝航海家郑和曾经远涉至东非一带。

  由考古学家、芝加哥菲尔德博物馆非洲人类学馆长古辛巴和伊利诺伊大学威廉姆斯教授领衔的一队联合探险队科学家,近日在肯尼亚曼达岛发掘出一枚中国明朝永乐年间的货币“永乐通宝”。

  中非开展贸易早於欧洲

  铜钱由铜和银铸成,中间有正方形的孔洞,以便佩戴於腰带上。由於钱币上铸有“永乐通宝”字样,研究人员判断,其铸造年份应处於中国明成祖朱棣在位的1402年至1425年间。研究人员说,数百年历史的铜钱证明,中国与非洲国家进行交易比欧洲人与东非通商早了几十年。

  “这一发现具有重大历史意义。”古辛巴表示,“这枚铜钱由明朝当时的皇家铸币厂铸造,是当时永乐年间的标准货币。正是永乐皇帝派遣郑和出使印度洋,铜钱或许可以证明郑和曾远涉至此。”他补充说:“在东非发现中国古代货币非常罕见。我们知道,非洲一直连接到世界各地,但这枚铜钱开启了一个关於中国与印度洋国家之间关系的话题。”

  肯尼亚人自称中国后裔

  曼达岛位於肯尼亚北部海岸,在公元200年至1430年间曾经有过先进的文明,中国铜钱的发现证明了贸易在曼达岛发展过程中发挥了重要作用。至今,仍有肯尼亚人自称是中国水手的後裔。

  500多年前中国明朝永乐至宣德年间,郑和作为明王朝的使臣,率领庞大的船队七次下西洋,远航10万余里,有证据证明其足迹遍布东南亚、南亚、阿拉伯半岛和东非30多个国家和地区,成为世界航海史上的一个伟大奇迹。郑和船队不仅满载着丝绸、陶瓷等中国特产,还带去了巨额的国际 贸易硬通货──永乐通宝。郑和下西洋不仅达到了当时世界航海事业的顶峰,而且为扩大中外友好往来,加强中外各国政治、经济、文化联系,作出了巨大贡献。

  研究人员说,郑和可以称得上是“中国的哥伦布”,发现来自中国的古钱币意义重大,能证明郑和率领的船队到过肯尼亚。这枚永乐通宝将交由内罗毕的肯尼亚自然博物馆保存。

责任编辑: 张岩
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