独家:撒切尔夫人改革意识领先世界30年

2013-04-09 00:27:50  来源:大公网

国际在线12月24日报道

邓小平在人民大会堂会见撒切尔夫人(更多高清图

   大公网特约评论员 孙兴杰

  20世纪英国历史上最伟大的首相撒切尔夫人辞世令人唏嘘。这位叱咤世界风云的铁娘子曾有一句名言——“你不能跟市场作对”。这是撒切尔主义的精髓,撒切尔执政期间将限制自由的种种监管、束缚清除掉,在捍卫个人自由方面,可谓无出其右。

  作为英国政坛唯一一位女首相,撒切尔夫人受命于危难之际。1979年英国执政多年的工党下台,保守党崛起。时势造英雄,撒切尔夫人的出现标志着世界历史进入了一个新时代,新自由主义由一种思潮变成一种执政力量。

  上个世纪70年代的英国已经陷入窘境,罢工不断、失业高企,与今天的失败国家有几分相似。二战结束之后,凯恩斯主义与福利国家齐头并进,从而形成了一种“中央集权、管理、官僚体制和干涉主义结合的政府风格”。就像一年半之后上台的里根所说,政府本身就是麻烦,撒切尔夫人也有同感,她说,“政府本身并没有钱,只有纳税人的钱”,因此必须削减政府的规模和公共支出。由此,夫人将改革的大刀砍向了政府、工会、国企这样低效无能的组织。

  在今天看来,撒切尔夫人的改革似乎并没有特别,但是在30多年前,大政府是一种时尚,而夫人则想“拆散福利国家”,打破人们对政府的崇拜。福利国家的过度发展使其丧失了创新与生产的能力,就像经济学家奥尔森所说的,国内大量的分利集团侵蚀了经济增长的成果,每个人都想从中分得一杯羹,但是没有人愿意为这个国家贡献一份力量。这不仅是英国面临的困境,也是当时整个东欧、苏联等社会主义国家面临的难题。

  撒切尔夫人认识到政府的本分在于提供一种稳定的框架,基于宪政原则、法律规定以及健全的货币政策,刺激个体的自由与创造力,应该从微观经济领域中退身。

  撒切尔夫人上台之后采取了三项具有标志性意义的改革政策:取消外汇管制、降低直接税率、限制工会力量。自改革之后,资本的跨国流动的障碍慢慢被拆除,而伦敦城也从中获益匪浅,虽然英国实体经济已经虚化,但是伦敦保住了世界金融中心的地位,即使面对欧陆的货币整合,撒切尔也不为所动,因为在她看来欧盟及欧元的设想有违自由的原则。时至今日,欧元区的危机似乎印证了撒切尔夫人的先见之明。

  撒切尔夫人不仅开启了当代世界历史的变革时代,而且扭转了大英帝国的颓势,夯实了英美特殊关系,尤其是与里根总统在政治理念的“恋情”,复苏了保守主义的理念。保守的是自由,在政府与市场之间厘清界线,捍卫小政府的理念,对国有企业私有化,以私人产权重组市场经济,这些理念与改革在当下世界已经成为“常识”。有人说金融危机标志着撒切尔主义的失败,其实大谬不然,当下欧元区的困境与1979年的英国何其相似,欧元区领导人不得不学习撒切尔夫人砍削福利开支的举措。

  斯人已逝,理念长存。 

  (作者为吉林大学国际关系史博士,理论经济学博士后) 
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责任编辑: 蓝天
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