中国海外军事基地为何首选印度洋?

中国辽宁舰航母编队

  文/常晓宇

  海洋对中国有多重要?中国90%的外贸货运量、95%的进口原油和99%的进口铁矿石通过海运实现。具体到印度洋呢?中国40%的贸易量、30%的进口天然气和82%的进口原油,包括“一带一路”都要途经印度洋-马六甲海峡。印度洋可说是承载着中国的经济命脉,但“命门”却可能落入恐怖分子、沿途海盗乃至外国军队手上。这把达摩克利斯之剑要怎么打破?活跃在印度洋的解放军正在寻找并接近答案。

  亚丁湾一度海盗肆虐,中国从2008年至今派出二十批海军护航编队,共为832批5900余艘中外船舶实施护航,有力保障了该海域的安全通畅。2011年利比亚撤侨和今年也门撤侨,中国海军同样起到了决定性作用。美国NBC记者曾感念于中国撤侨的效率:“我不知道我内心充满的是钦佩还是惶恐。当时就想,最好让他们站在我们这边儿。”但有成绩也有不足——海军此次赴也门撤侨是以暂停护航为代价的。假如附近有中国基地,海军就无需去作这种两害相权取其轻的“虐心决定”。

  设想一下:危急时刻,困在也门的侨民由中国驻吉布提基地派去舰艇和军机接回,亚丁湾过往商船则继续由原舰艇编队护航。而且,有了从基地起飞的巡逻机配合,护航编队在执行任务时将更加得心应手。还有更严峻的现实——中国首支战斗维和部队2月已开赴南苏丹,海军护航编队也曾多次在轮替后同外军举行联合演习,连同他们的日常实弹训练和可能的遭遇战,都涉及弹药补给、装备保养和人员休整等问题。这时,中国军队如果能在吉布提、塞舌尔开辟基地,这些远在西印度洋的难题都将迎刃而解。

  中国已将建设21世纪海上丝绸之路提升为国家战略,“一路”过境印度洋。5月26日,首部专门阐述军事战略的国防白皮书言明:解放军担负的战略任务包括维护海外利益安全;保持战略威慑,组织核反击行动;参加地区和国际安全合作,维护地区和世界和平等。5月8日公布的《中国制造2025》则将发展船舶工业视为实施海洋强国战略的基础和支撑。论及支撑,去国万里,茫茫大洋,最好的战略支撑莫过于建立驻外基地。

  2014年初,中国核潜艇首次完成从南海基地到亚丁湾为期两个月的战略巡航;年中,海军连续派出多艘舰船赴印度洋搜寻马航MH370失联客机;今年初,“蛟龙号”深海潜水器完成印度洋长达118天的首次勘探之旅。三个案例诠释示出印度洋既牵涉普通中国公民的生命财产安全,又事关国家战略安全、新能源安全。不难想象,三次长航时、长距离的行动对人员和装备的高度考验;而如果没有可靠的海外基地,这块后勤补给的短板将在特殊时期给中国的国家安全带来不可估量地危害。

  印度媒体一向热衷于炒作“中国威胁论”,却在对华“战略讹诈”时毫无顾忌。它们常用的套路是对比中印军力——陆上-中国占优、空中-中印均势、海上-印度在印度洋占优,得出的结论无非是“印度海军可借封锁马六甲海峡扼住中国的咽喉”。印媒的判断不失其合理成分,但中国海军就范的可能性为零。中国航母编队正在加紧训练,未来将有望进行包括深入印度洋在内的远海训练。但相应的,缺乏印度洋基地支撑,对后勤补给要求极高的航母编队届时也将面临挑战。

  内地官方媒体2013年初就曾发文给出“在印度洋建立首批海外战略支撑点”的建议,可供参考的如吉布提吉布港,也门亚丁港、阿曼萨拉拉港,塞舌尔、巴基斯坦等。值得注意的是,在海外基地选址时必须综合考虑多种因素,将政府换届等负面影响降到最低。2014年9月和10月,中国潜艇曾停靠科伦坡并引发印度不满。今年2月,斯里兰卡完成总统换届,不仅亲印的新总统迫使中国在科伦坡海港城项目停摆,印度媒体还称,斯国外长已宣布:新政府将不会允许中国潜艇再次停靠该国。

  无论中斯博弈结果如何,中国海军迈向印度洋的步伐不会受到影响。鉴于印度洋对中国发展日益具有的战略性地位,解放军未来在印度洋选择一处地方,与所在国协商成为主要以后勤补给为面向的基地,已经改已经在习总、军委以国安委的运筹帷幄之中了。


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责任编辑:常晓宇

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