吉布提:中国潜在军事基地排第一

  文/木春山

  2015年3月底,本来在亚丁湾附近执行打击海盗任务的中国海军,快速来到阿拉伯半岛南部的也门,紧急执行撤侨任务。撤侨的目的地之一就是与也门隔着曼德海峡相对应的非洲之角国家吉布提。

  连接红海和阿拉伯海的曼德海峡,历来是兵家必争之地。它位于亚洲阿拉伯半岛西南端和非洲大陆之间,连接红海和亚丁湾、印度洋。是从地中海进入印度洋的必经之地。附近海域的国家包括埃及、厄立特里亚、吉布提、索马里、也门和沙特阿拉伯,海峡非常狭窄,最窄处只有25公里。

  吉布提就扼守曼德海峡的出入口,换句话说,印度洋到地中海再到大西洋,必须要经过吉布提人的“眼皮底下”。这是这个人口只有80多万,经济发展严重依赖外援的非洲国家被中国看中的原因之一,也是中国能把在也门撤离的侨民,以最快速度送到的最安全地带的现实考虑。

  其实即使没有撤侨,吉布提也曾接待过数十次中国舰队的到访。当然中方的任务是在当地补给。不过外界一直“谣传”,中国人看上了吉布提,很可能在此修建海外军事基地。

  就在中国圆满完成也门撤侨后不久,4月底美国《外交政策》杂志刊登了一篇美国哈德逊研究所高级研究员约翰·李的文章,再次提到中国可能对吉布提的战略布局。他的文章题目就是《中国来到了吉布提》。

  在笔者与其沟通交流中,约翰坦言,他文章的主旨就是中国想要一个保护海外经济利益的基地其实是非常正常,也是可以期待的。

  其实吉布提一直在加强与中国的关系,特别是经贸往来。2013年5月中国媒体曾采访吉布提驻华大使阿卜杜拉·米吉勒,大使从经贸角度谈到了希望中国进入吉布提的相关内容。根据他的说法:“我们希望吸引中国投资者在吉布提投资,并且使中国公司和产品视吉布提为物流基地。”

  经济关系的加强固然能密切两国合作,但与军事合作相比,依然是不同层面的话题。经济合作的好并不意味着可以军事合作的好,更不意味着可以替代军事合作。而中国海外军事合作与经济合作相比,依然是一个明显的短板。

  实际上外界时不时就传出中国可能在吉布提设立军港的消息。当然很多都是捕风捉影。比如刚刚过去的5月就有消息称,解放军海外军事基地很可能落点吉布提。与上次一样,也没有双方证实。但中国官方媒体曾经在2013年3月采访到了吉布提海军阿卜杜拉曼司令,这位司令亲口对媒体表示,“欢迎中国到吉布提建立自己的基地。”

  在这位司令作出如此表态前后,吉布提迅速成为全球军事大国眼中的“红人”。

  美国每年向吉布提提供7000万美元的援助,日本、法国等每年对这个非洲之角小国也非常慷慨。与之相对应的是,2014年5月,美国和吉布提签署了美军在吉布提建立为期10年的军事基地条约。白宫表示,这是打击恐怖主义的一个关键部分。从吉布提军事基地前往索马里和也门执行任务的无人机平均每天起降16次以上。

  日本对吉布提的关注更是远超中国。早在2009年,日本政府基于《海盗应对法》打击亚丁湾海盗为由,向吉布提政府租借12公顷土地建设自卫队据点。此后日本向吉布提赠送了数艘潜艇;2015年1月,日本媒体又传出计划扩建自卫队据点,使之成为日本自卫队在非洲和中东的多用途基地。

  法国作为吉布提的前宗主国,对当地的政治、经济和军事影响巨大更是不言而喻。

  毫无疑问,吉布提已经成为各大国军事角逐的一个暗战场所。中国在其中扮演什么角色值得关注。

  变化或许来自2014年5月,中国国防部长常万全首次访问吉布提。期间双方可能谈到了军事基地的问题。西方媒体很明确地把这个可能军事基地所在地区的名字透露了出来——奥伯克。不过中国官方一直没有承认。2015年5月媒体炒作的“潜在中国军事基地”也是这个叫奥伯克的地区。

  哈德逊研究所高级研究员约翰·李对笔者表示,吉布提唯一有价值的东西就是港口。而中国在此处布局比较早,可能显示出了特别的含义。

  比如2012年底招商局国际子公司以1.85亿美元入股该国首都吉布提港;2014年8月,中国建筑中标吉布提港多哈雷码头一期工程,合同金额4.2亿美元。这些都引起了西方,特别是美国的不安。

  约翰对笔者介绍称,从道理上讲,中国在吉布提的活动是完全合法的,美国人为了其自身利益,应该认识到在吉布提与中国存在竞争。

  约翰认为,从更广泛的意义上讲,美国和中国都应该更坦率地承认哪里存在竞争关系,哪里可以合作。“这总比美国人假装不存在竞争要更好。”


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责任编辑:常晓宇

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