专家:中国绝非只有商机 世界不应忽视与华思想交流

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  大公网8月7日讯 据南早中文网评论员凯利•布朗(Kerry Brown)文章,中国绝非只有商机,世界不应忽视与华思想交流。他指出,如果把握了长期学术交流的机会,经济利益往往就会随之而来;但若反过来,二者就不一定能兼得了。以下是文章摘编。

  1793年,英国马戛尔尼伯爵(Lord Macartney)率领使团到访清政府统治下的中国,成为迄今中西方交流史上的最负盛名的事件之一。当时乾隆皇帝拒绝与大英帝国建立贸易关系,因为他认为中国不需要外国商品。人们通常以此为例,说明​​中国当时是多么狭隘落后。不到半个世纪后,发生了第一次鸦片战争,中国在接下来的一百年里步向衰落,战乱频仍,国土遭西方列强割据。这些都是用来证明中国积弱的根据。

  经济历史学家邓刚撰写了题为《China's Many Dreams》(中国的诸多梦想)的文章,从另一角度解析事件。他提出,如果当年马戛尔尼“给清朝皇帝带来的是来自欧洲的新知识,比如牛顿、莱布尼茨、亚当•斯密、托马斯•罗伯特•马尔萨斯等人的理论,则他的访华之旅就可能会取得成功。”但是英国代表团仅仅是为了建立贸易关系,乾隆和马戛尔尼之间互不理解,目的也各不相同。

  随着亚洲基础设施投资银行(亚投行)成立,外界究竟如何看待中国,这个问题就变得更加突出。有些国家虽视亚投行为威胁,但也垂涎于中国可以提供的经济利益。今年6月底,亚投行正式公布初始法定股本,而中国认缴的份额最多;其他国家自然认为,加入亚投行是分享中国4万亿美元外汇储备的最可行方法。

  各方纷纷盘算着应怎样帮助中国花掉这么一大笔钱,但被金钱冲昏头脑之前,也应该反思所谓的“马戛尔尼谬误”。在马戛尔尼所处的年代,英国是全球经济强国,因此他满脑子尽是贸易和经济利益、将中国当成财富来源,也不足为奇。

  马戛尔尼访华后的几十年,来到中国的外国人仍然予人自私自利的印象,比如维多利亚时期就有很多商人来中国吸金。到了1920和30年代,卡尔•克罗(Carl Crow)等多名美国商人都以这个风潮为题著书,例如《4亿消费者》(400 Million Customers)。

  对于很多人来说,中国代表的是无限商机,而不是一个国家或一种文化。这种想法至今仍难以改变,原因之一是相反的论调也一样极端。伟大的英国汉学家李约瑟(Joseph Needham)就说,中国的世界观和传统迥异,外国人来到这里,会有种半虚半实的感觉。

  如果想深入了解中国,无论是将中国视为重大商机,还是将其当作一个拥有脱俗文化的地域,都是片面的。中国改革开放35年,已向世界证明中国身为发展中国家,内部动态错综复杂,其需求、期望和机遇和其他国家都有所不同。这些都是世界早该知道的事情。实际上,亚投行可能也将进一步显示中国与众不同之处。

  一些人仍然坚持将中国视为资金来源,认为来到中国的最主要目的是寻求投资机会,进行高回报的商业活动,从而发家致富。但是在未来几年,这些人可能会大失所望。外国人应该转变对中国的心态,不要仅仅将其当成淘金圣地,而是将中国视为知识领域上的合作伙伴。如此一来,结果可能大有不同。

  许多人无法了解这一点,主要是因为他们认为中国是个思想荒漠,缺乏创新环境,国内大多数大学的世界排名靠后,教学水平低下,也从来没有出现过经济学或科学方面的诺贝尔奖得主。某程度上,中国确实如此。但是这些论调忽略了一点:中国有无数年轻有为的大学毕业生,而且很多都是在国外学有所成后回国。

  中国的非国有企业现在勉强度日,证明了这些企业急需体制改革、寻求新的路径。从这个角度看,中国完全有能力孕育大量新意念。中国精英领导层看似保守,容易令人忽略这个方面。其实,中国是学术合作领域上的潜在搭档,真正的机遇所在不是资金,而是源源不断的新意念。

  亚投行的成立就是一例,反映中国已经开始和世界分享对发展的意念。中国在发​​展领域已取得了巨大成就,其思维也往往充满新意。几年前,北京一个大型国际组织的领导告诉我说,1979年以来,中国已经成功令几亿人脱贫,意味着中国在这方面有着丰富的经验,可以传授给别的国家。

  这并不是说要推行中国模式。不过,当别的国家处理发展问题时,中国可以根据自身经验提供意见和想法。

  若我们把亚投行视为中国与区内以至全球进一步交流意念之始,中国与其他国家的关系就会全然一新。我们最好不要固守着200年前的“马戛尔尼谬误”而重蹈覆辙。亚投行成立之后,若各方仅着眼于短期的物质利益,而忽略了长远的学术和思想交流,就将会错失一个重大的机遇。一般情况下,如果把握了长期学术交流的机会,经济利益往往就会随之而来;但若反过来,二者就不一定能兼得了。

  作者是悉尼大学中国政治学教授,同时担任查塔姆研究所(Chatham House)副研究员。


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责任编辑:严雪

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