研“纳米飞行器” 霍金联俄美富豪启星际航行

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图:英国物理学家霍金出席12日的发布会/法新社

  大公网4月14日讯 综合美联社、英国《每日邮报》、新华社报道:著名英国物理学家霍金12日在纽约宣布,将再度联手俄罗斯亿万富豪尤里.米尔纳和Facebook创办人朱克伯格,开发以激光推进的、仅有邮票大小的微型星际“飞船”探索太空。当天是联合国确定的第六个国际载人航天日,也是人类首次载人航天飞行55周年纪念日。

  米尔纳在新闻发布会上说,“突破星击”计划的初步投资将为一亿美元,用来开发製造使用激光推进的微型星际飞船,并在当前一代人的时间内实现飞到距地球4.37光年外的半人马座阿尔法星的目标。

  成本相当于iPhone

  据介绍,计划建造的微型星际飞船名为“纳米飞行器”,它由一块名为“星片”的电脑芯片作为船体。米尔纳在发布会上展示了“星片”的成品原件。该芯片仅有二三厘米见方,几克重,但集成了摄像机、光子推进器、导航和传输部件,是具有完整太空探测功能的飞行器,将可捕捉行星和其他科学数据的影像,并传回地球,而其製造成本仅相当于一部iPhone手机。

  数百或上千星片将被装入一隻货柜,由传统火箭送至赤道上空3.5万公里,大约每天释出一批,等待来自地面的助航。

  芯片会安装上名为“光帆”的超材料布蓬,通过地面发射高能激光助力推进,“光帆”可吸收激光能量,带动微型飞船前行。由于飞船的品质非常小,在太空中又几乎没有阻力,在激光的不断加速下,理论计算显示其速度可达光速的20%。如果成功的话,这可使飞船用约20年时间到达距离地球4.37光年的半人马座阿尔法星附近。半人马座阿尔法星是距离太阳系最近的恆星之一,但现有最快宇宙飞船也需花费3万年时间才能飞到那里。

  朱克伯格出资做董事

  霍金在新闻发布会上说,“有了光束、光帆和有史以来最轻的航天器,我们可以在一个世代内完成前往半人马座阿尔法星的任务。”米尔纳则说:“我和霍金想表达的信息是,这是歷史上第一次我们可以明确地说,星际航行是一个可实现的目标。”

  报道指,该项目将由美国太空总署(NASA)艾姆斯研究中心前主任皮特.沃登牵头,世界一流科学家和工程师组成的委员会提供建议,其开发可能需要数年时间。米尔纳先期投入一亿美元,整个项目研发可能耗资50至100亿美元,希望能吸引到其他国际投资者。据悉,这次朱克伯格也将参与出资,成为霍金、米尔纳之外的第三名董事会成员。

  这一计划还得到参加发布会的物理学家弗里曼.戴森、阿维.洛布,及美国退役航天员梅.杰米森等多人的支持。杰米森在发布会上说,这是一项激动人心的计划,相信在“纳米飞行器”的研发和发射过程中,将会出现更多的科技进步和天文发现。

  霍金开微博秒成“中国新网红”

  据英国广播公司报道:英国物理学家霍金周二在中国发出了第一条微博,被称为是当日中国社交媒体上最大的热点,也被媒体戏称为中国新“网红”。

  4月12日上午10点12分,霍金正式发布了第一条微博。随后,霍金教授的微博@史蒂芬霍_StephenHawking粉丝暴涨超近200万完胜库克,目前还在迅速增长。

  在他的第一条微博中,霍金写道:“我的中国朋友们,你们好吗?好久不见了!我上次拜访中国是在2006年,当时在北京参加了一场物理会议,那次经歷非常难忘。我的首次中国之旅是在1985年,我那时候坐火车游歷了你们雄伟的国度。这些旅行使我对博大精深的中国歷史和文化略有了接触。不过现在,我可以通过社交媒体和你们交流了——通过这个微博,我希望和你们分享我的生活趣事和工作心得,也希望能在互动中向你们学习。”

  据悉,霍金微博由霍金团队以及一个社交媒体公司共同管理维护,落款SH的内容均来自于霍金教授本人。


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责任编辑:李孟展 DN029

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