“财政悬崖”阴霾笼罩 美国传统购物季销售缩水

2013-01-08 17:46  来源:经济参考报

  埃里克是美国弗吉尼亚州一家体育用品连锁店的售货员,商店在圣诞节到来前通宵营业,但顾客寥寥。埃里克不仅为商店的生意捏一把汗,也像很多美国人一样,担心美国无法在新年到来之际的“财政悬崖”前勒马,自己的钱袋子也会缩水。“财政悬崖”虽然最终得以跨越,但对圣诞购物季的影响却显而易见。

  在美国人最重视的圣诞节,民众通常会慷慨解囊给亲友采购礼物,但是盖洛普等权威机构近期进行的民调显示,驴象两党围绕“财政悬崖”谈判上演的政治边缘主义增加了企业投资的不确定性并影响到美国民众的消费热情,包括高收入群体在内的很多美国人2012年选择节俭过圣诞。

  居民消费是美国经济的主引擎,假日消费也是来年美国经济的晴雨表。万事达公司对美国感恩节前的10月28日到12月24日平安夜之间的美国零售业数据体现了美国的经济脉搏,2008年美国假日季零售额随着金融危机的到来而暴跌,2009年和2010年假日零售额迎来了经济重启增长后的井喷式复苏,2011年伴随美国经济缓慢复苏增速降至2%,2012年只是缓慢增长0.7%,即便是多年来呈现两位数增速的网络购物在2012年也降档成为个位数增长,美国业界将2012年的假日购物旺季称为“失去的假日时光”。

  “尽管打折力度很大,但商店的生意仍不景气,这就意味着我加薪基本无望。商店虽然没有降薪,但已经三年没有涨薪,我的生活成本却在增加,油价比三年前涨了50%都不止。”埃里克道出自己的担忧。

  自幼喜欢打高尔夫球的埃里克知道,美国总统奥巴马在夏威夷圣诞节休假期间三度在高尔夫球场上享受闲适。在府会分治时期,美国的重大决策并不由总统一人说了算。从小在华盛顿长大的埃里克对于驴象两党的谈判僵局感到习以为常,对于美国政治机制在解决重要议题上的低效率也已经见怪不怪。然而,作为对美国“寅吃卯粮”财政思路和政治低效的警告,标准普尔在2011年8月将美国3A主权信用评级“摘帽”。

  美国驴象两党已经不是第一次因为年末的财政谈判而“打搅”普通民众过圣诞了,但2012年对于两党而言,谈判的负担格外沉重,一旦富人的个税税率如民主党希望的那样上调,将成为1993年克林顿总统加税以来的首次加税。共和党也希望美国人享受医疗保健计划的最低年纪从当前的65岁推延至67岁,这将是惠及近5000万老人和残障人士的福利计划半个世纪来第一次出现指标性变化,共和党还希望用改进物价指数统计方法来降低社会保险福利金的增速,这又是影响千家万户的动议。

  星巴克华盛顿各家分店在顾客的纸咖啡杯上写上应景的“谈拢”(Come Together)二字,还在《华盛顿邮报》等媒体上刊登大幅广告,引用美国第一位共和党总统林肯的名言:“如今的斗争不仅是为了今天,也是为了广阔的未来”。当然,如今的美国共和党已经不是一百多年前的共和党,尽管当前民主、共和两党财政博弈的妥协结果从中期看对美国改善财政纪律有益,但这种政治极端主义趋势绝对会让林肯惊愕。

责任编辑: 晃彦
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