美空天飞机或为首架太空战机 被指跟踪天宫1号

2013-01-12 09:28  来源:人民日报海外版

X-37B

  近日,一架从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空的飞行器引起人们的特别关注。其原因很大程度上在于,这个名为X-37B的美国空军轨道试验飞行器运行轨道和轨道倾角与中国目标飞行器、空间实验室“天宫一号”非常接近。人们有理由怀疑,在美战略重心加速东移、加大对亚太地区军售、高调介入南海争端、通过要求破解中国地下核隧道的《国防授权法案》的大背景下,X-37B的发射和飞行有某种针对中国的企图。

  值得注意的是,X-37B被认为是能将少量的有效载荷送入轨道,执行一系列任务,然后再返回地球的飞行器雏形,因其既能在外太空巡航,又能进入大气层执行任务,故又被称为“空天飞机”。

  美欲盖弥彰,引猜疑

  X-37B目的何在?对此,美国空军空间项目副部长、前航天飞机指令长加里·佩顿的解释是,它既是技术验证的平台,也是空间实验平台,显示了美国在可重复使用无人空间实验平台方面的科技实力。言下之意,它是用于科研的。然而,只有6吨重的X-37B不可能携带大型卫星和试验设备,而且是无人机,这些都使“用于实验”的理由显得不那么顺理成章。

  对X-37B的真实用途,中国人民解放军国防大学教授李大光指出,在一些航天业内人士看来,X-37B可能是一种先进的太空作战航天器,可在距离地面几百公里的低轨道以每秒7.8公里的宇宙速度环绕地球飞行,在轨道上可以运行270天。投入实战后,可以对近地、远地轨道乃至机动飞行的航天器进行直接攻击。因此,他认为X-37B很可能将是人类首架太空战机。

  中国空军指挥学院战略教研室主任王明志认为,美国X-37B项目与“猎鹰”超高音速太空飞行器、X-5IA计划都是帮美国形成全球快速打击能力的项目。反空间核力量和武器全球网络主席戴夫·韦伯称,X-37B是五角大楼利用常规弹头在不到一小时内实施快速全球打击能力计划的一部分。也有专家认为,美国空军正在研究新的间谍活动方式,X-37B或许能作为一种实验平台对间谍卫星的先进传感器进行试验,很有可能开辟新的间谍领域。X-37B可能成为卫星杀手,它装备有10-15米长机械手,可以与别国卫星接近、并轨,然后将其捕获,进而使之成为美国卫星计划的囊中之物。

  或剑指中国,引热议

  美国问题专家、中国人民大学国际关系学院教授时殷弘在接受本报采访时指出,中国近年来在航天领域所取得的成就引起美国的高度关注,虽然中国一再强调自己和平利用外太空的理念和立场,但是美国仍然感到某种危机感,想方设法继续保持在全球太空技术方面由来已久的压倒性优势,对外战略目标带有很强的扩张性。这也使得人们很自然地把X-37B与中国联系起来。

  “天宫一号被X-37B跟踪了。”这多少有些耸人听闻的猜测并非毫无根据,有人根据已经披露的信息计算,X-37B以300到340公里的高度飞行,每旋转31圈,其地面轨迹就会重复,而这种轨道高度和轨迹非常符合美国侦察卫星的特征。并且X-37B第二次发射时恰逢中国发射天宫一号,运行轨迹也与天宫一号非常接近,X-37B的轨道倾角为42.8度,而天宫一号的轨道倾角为42.78度,高度几乎一样。对这种说法,一些美国科学家予以否认,辩称X-37B虽与天宫一号轨道参数接近,但二者轨道模式不同,且相遇时速度高达每秒8公里,在如此高的速度下,它不可能搜集到任何情报。

  当然也有人认为,X-37B是美国把中国拉入“军备竞赛”的一场阴谋,目的是诱其花掉为数不多的研发经费,迟滞其发展步伐。美国“全球安全”网站执行官约翰·派克称,“它确实拥有某种用途,我认为它的用途就是让中国人一直猜测它的用途到底是什么”。

责任编辑: 晃彦
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