使用年限已超龄 美核废料场一周内两次泄漏

2013-02-24 06:26  来源:大公报

  图:美国华盛顿州汉福德核废料处理场\法新社

  【大公报讯】综合法新社、美联社洛杉矶22日消息:美国华盛顿州一座保存二战遗留核废料的处理场,至少6座地下核废料罐正在发生泄漏。这已经是近期发生的第二宗核废料罐泄漏事件。华盛顿州政府敦促联邦政府给予更多资源清理核废料。

  发生泄漏的是华盛顿州的汉福德核废料处理场。华盛顿州州长英斯利形容消息「令人不安」,但英斯利同时强调,目前的状况没有威胁到人类健康,因为外泄的辐射可能需要多年时间才会到达地面。

  他说:「事发地点距离哥伦比亚河超过5英里。今次核废料泄漏,在短期内不会对健康构成威胁,但对华盛顿州居民来说,仍是令人不安的消息。」

  英斯利表示,上述情况显示汉福德核废料厂149座独立废料存放罐存在严重问题,认为需要制定新系统,把废料从这些老化的存放罐中移除。

  使用年限已超龄

  根据美国能源部的资料,汉福德废料场的177座核废料罐,存放有5300万加仑的核废料,足以填满数十个奥运标准泳池。废料罐的使用年限,已超过了20年的期限,并且多次发生泄漏事故。

  上周,汉福德核废料处理场的一个核废料罐据报发生泄漏,这个核废料罐以每年150至300加仑的速度泄漏,对地下水和河流构成威胁。不过,当地官员表示,对核废料罐附近的测试,没有发现辐射变高。

  英斯利周五在华府与卸任在即的能源部长朱棣文开会。他说,「朱棣文部长个人一向支持清理汉福德核废料场。他向我保证,会尽力处理泄漏事件。」他也敦促联邦政府尽快采取行动,以确保削减财政预算的情况下,不会影响汉福德核废料场的清理工作。

  汉福德核废料处理场位于西雅图东南300公里,于1943年建成,原本是生产原子弹和核武器的秘密工厂。在第二次世界大战期间,美国向日本广岛和长崎投放的原子弹,就在该处生产。受冷战影响,汉福德核废料处理场从1945年起产量开始增加,最后一座反应堆在1987年前关闭。其网站写道,「武器制造过程中遗留固体和液体废料,对当地环境造成威胁」,现时是美国境内污染最严重的核废料场。

  美国能源部在1989年与华盛顿州政府达成协议,协助清理废料场。联邦政府每年花费20亿美元对汉福德工场进行清理,相当于全国核废料清理总体预算的三分之一。

  美联社称,汉福德核禁区的废料处理设施建设屡屡拖延、预算超支、技术又遭遇瓶颈。

责任编辑: 张岩
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