73岁美国富翁计划出资20亿美元派两人环游火星

2013-02-28 07:05  来源:红网

编译/许敏

2001年,提托参加航空飞船访问国际空间站项目,成为首位自费太空游客。

 2001年,提托参加航空飞船访问国际 空间站项目,成为首位自费太空游客。

  对于一些星际迷和科幻小说爱好者来说,私人的太空旅行是一个遥远的梦想。不过,这个梦想即将变成现实——美国富翁丹尼斯·提托正计划以个人出资的形式,将两名宇航员送去火星转转。

  2月27日,在美国国家新闻俱乐部新闻发布会上,丹尼斯·提托宣布了自己的这项私人计划,在2018年,火星离地球最近的一年,宇航员们将乘坐太空飞船奔赴火星。

  计划 投资20亿美元,在太空遨游501天

  提托将这项计划命名为“灵感火星”,目前,他已获得许多人支持,包括贝勒医学院的副教授约翰森·克罗克——他曾六次作为随队医生登上航天飞机(往返于地球和太空站之间运载人和物资的交通工具)。克罗克并未透露太多消息,不过他告诉《独立报》记者,这项计划很严肃,可绝不是“闹着好玩”。“我不能提前泄露这个计划的具体内容,但我保证这是一项经过了深入研究的计划。”

  按照计划,两名宇航员将在太空遨游501天。抵达目的地后,他们将环绕火星飞行,但不会进入火星轨道。由于之前的火星登陆计划已经发回大量数据资料,此次火星之旅,从科学考察角度来说,并没有太大价值。

  据悉,这项计划的投入将达15亿到20亿美元(约合人民币93亿到125亿)。不过,如果此次太空旅行成行,也将为提托带来部分收入。外界猜测,他将出售电视或网络媒体的转播权获取收益,同时还向大众出售单独与宇航员们进行太空对话的服务。

  英国国家航天学院的主管安努·奥哈表示,他想将富有的太空爱好者聚到一起,建一个专门支持太空旅行的基金。“对于提托的这项计划,我感觉到十分兴奋,这也是我儿时的梦想,我们需要基金来支持这些梦想。”他说,“这是自阿波罗计划以来最伟大的太空旅行项目”。

  阿波罗8号是人类历史上首个“冲出地球”的载人航天飞机,阿波罗8号的目的地是月球,当时的宇航员抵达目的地后,绕月球旋转了十圈才返回地球。“这项计划是史无前例的,它将见证下一个‘阿波罗时刻’,与阿波罗8号航程6天不一样的是,‘灵感火星’的宇航员们将在太空中待上近一年半,只能一路前行,没有退路。”奥哈说。

  挑战 呆在狭小空间,面临太阳辐射

  “灵感火星”计划可能会使用由太空探索科技公司生产的猎鹰重型火箭,搭载同一家公司生产的“龙”飞船。“龙”飞船长约14英尺(约合4.3米),宽约12英尺(约合3.7米),同时由“比奇洛”充气组件提供额外的居住空间。在17个月里,两名宇航员将不得不待在一个比卫生间大不了多少的舱内。从技术层面上来说,他们此次绕火星飞一个来回,这就意味着除了去火星的燃料,返程的燃料也必须保证,否则飞船将流落太空。

  这一生存条件比俄罗斯近期的“火星-500”载人航天实验项目差。“火星-500”是一项在莫斯科实施的模拟实验,6名宇航员模拟火箭发射、太空旅行、抵达火星等程序,在模拟太空舱中历时520天后顺利“返回地球”。

  在即将召开的航空会议上,提托和克罗克将发表一篇技术论文,称将要对“龙”太空舱进行测试。论文提到了舱内设施问题,称“宇航员的要求会降到最低,只需要保证生存,比如说我们不会安装沐浴设备,在飞船上,海绵浴就可以。”

  英国皇家天文学家马丁·里斯教授也表示,这项计划从技术角度来说有所挑战。“火星旅行要比月球旅行艰难得多,但相对于火星着陆,还是要简单一些。不过,不同于以往的项目,‘灵感火星’是一项载人航天计划,除了考虑到硬件设施外,如何保证宇航员的精神和生理不会垮掉是最大的挑战。”他说。

  同时,还有一些其它伤害也不容忽视。首当其冲的是太阳的日冕喷发,伴随高能粒子和射线,这可能伤害宇航员。尽管在2018年,太阳处在一个太阳黑子活动的平淡期,但是日冕喷发仍可能出现,这一外在伤害甚至可能带来死亡威胁。除此之外,宇航员们还可能患上幽闭恐惧症。

  不过,也许他们最为担心的问题还不是这个,而是到时候终日待在舱内却无事可做,只能回望地球,期盼回乡。

  [人物介绍]

  他曾是航天局科学家也是首位“自费太空游客”

  1940年8月8日,丹尼斯·提托出生于纽约皇后区,现年73岁。提托曾是NASA(美国国家航空航天局)的一名科学家,现在是一名成功的商人。

  除了航天科学家和亿万富翁这两重身份外,提托更为人熟知的身份是全球首位“自费太空游客”,2001年,他通过俄罗斯联邦航天局,参与航空飞船访问国际空间站的一个项目,在太空中待了7天22小时4分,成为首位通过商业渠道进入国际空间站的普通人。

  作为一名太空爱好者,人们一直坚信提托与一些亿万富翁有联系,这些富翁对太空旅行很感兴趣,其中包括太空探索科技公司创始人艾伦·马斯克。     编译/杨涵

责任编辑: 张岩
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