美民企成功发射火箭 有望年内为空间站“送货”

2013-04-22 14:07:42  来源:大公网

  中新社华盛顿4月21日电 (记者 德永健)美国一家太空民企21日首次成功发射一枚运载火箭,从而为年内向国际空间站运送物资迈出关键一步。

  华盛顿时间21日下午5时,隶属轨道科学公司(OrbitalSciences)的“安塔瑞斯”号(Antares)运载火箭从位于弗吉尼亚州瓦勒普斯岛的航天基地发射升空,约10分钟后,火箭与搭载的飞船模型顺利分离,显示发射取得成功。

  按照计划,总部设在弗吉尼亚州的轨道科学公司将于今年6月或7月把“天鹅号”(Cygnus)飞船送往国际空间站。如果一切顺利,今年9月,该公司就将开始为国际空间站运送物资。

  2008年,轨道科学公司被美国航空航天局(NASA)选中,开始在后者的资助下研发飞船;另一家被选中的公司是总部设在加利福尼亚州的太空探索技术公司(SpaceX)。

  其中NASA与轨道科学公司签订了总值19亿美元的合同,将为国际空间站至少运送8次物资,太空探索技术公司与NASA签订了总值16亿美元的合同,将为国际空间站至少运送12次物资。

  2012年5月,在两家公司的激烈竞争中,太空探索技术公司率先“冲线”。当时该公司装载500多公斤物资的“天龙号”(Dragon)飞船与国际空间站成功对接,成为首艘造访国际空间站的商用飞船,一举开创航天新纪元。

  反观轨道科学公司,研发过程却一波三折。2012年8月,“安塔瑞斯”号运载火箭就预定“首秀”,结果因发生机械故障被迫取消;21日发射前夕,“安塔瑞斯”号又因数据线出现故障及发射场风力过大,被迫两次推迟发射时间。

  如果轨道科学公司迎头赶上,开始为国际空间站运送物资,标志着美国总统奥巴马力推的“太空转型”战略取得实效。2009年奥巴马上台后,决意鼓励民企进军太空,推动太空活动商业化,希望太空飞行由政府控制转为商业运作。

  2011年随着美国载人航天飞机悉数退役,美国现阶段失去了将宇航员送上太空的能力,只能依靠俄罗斯载人飞船运送宇航员,但NASA将此视为过渡,寄望于轨道科学公司和太空探索技术公司能在较短时间内扩大发展,不仅为国际空间站运送物资,有朝一日更将宇航员送上太空。

责任编辑: 王宇
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