超音速客机何时“重返蓝天”?

2013-05-16 10:46:52  来源:人民日报海外版

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 未来超音速客机概念方案

  据国外媒体报道,日前美国宇航局正在对波音公司研制的新型超音速客机的模型进行测试。该测试旨在测量这种新型超音速机型的性能、安全以及噪音水平。

  超音速客机重回公众视野,对于大多数人来说已经不是“新鲜”事物了。英国和法国联合研制的“协和超音速客机”于1976年1月21日就已投入商业飞行。

  它的各方面优势“深入人心”。从伦敦飞往纽约只需要3个半小时,相比之下,亚音速飞机需要8个小时,很大程度上节省了乘客的时间。因为伦敦和纽约时差有4个小时,所以此航线的乘客喜欢开玩笑地说:“我还没出发就已经到了。”

  由于相当一段时间内未发生任何事故,协和飞机获得了“全球最安全客机”的称号。

  但是好景不长,它给人们带来的惨痛教训同样“刻骨铭心”。2000年7月25日,法国航空公司的协和飞机于巴黎戴高乐机场附近发生空难,113人罹难。法航停飞所有协和飞机,适航证被收回。人们顿时对其安全问题心生畏惧。

  然而不仅仅是因为这一次严重的空难让这场“客机革命”搁浅,协和客机存在的一些其他问题在当时也日渐突显。

  超音速飞机突破音速期间会产生音爆,其带来的危害成为超音速飞机的“软肋”。飞机作低空超音速飞行时,不但地面的人畜能听到震耳欲聋的巨响,影响人们的生活和工作,严重的还可以震碎玻璃,甚至损坏不坚固的建筑物,造成直接的损失。

  以巴加沙冲突期间,以色列空军曾经多次夜间对加沙城实施音爆袭扰,有报道称震坏了350个门窗,造成了儿童的恐慌。

  另外,高额的成本使得机票价格相当不菲,以当时巴黎至纽约往返机票价格为例,协和飞机售价9000美元,比普通客机的头等舱还贵25%。

  诸多问题让人们不禁对此类客机“重返蓝天”深表怀疑。另外,商业航班及公务机的内陆超音速飞行也受到严格控制。国际民航组织(ICAO)的标准禁止任何能够造成“声波扰动”的飞机飞行。

  目前,缺乏事实数据证明新一代超音速客机的设计和推进装置确实能够降低音爆的危害,这也就不难解释为何超音速飞机早已在战斗机领域得到广泛使用,但自2003年以来超音速客机全线“下架”的十年里,超音速飞机在客机领域仍未投入使用。

  然而,科学家们的“步伐”从未停止。新型超音速飞机概念设计日臻完善,预计可在2030年至2035年间投入运用。NASA计划于2035年在空间旅行计划中让它派上用场。

  人们对超音速客机重获昔日“辉煌”的信心需要重建,未来客机的“超音速化”依旧是指日可待的。

责任编辑: 张岩
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