美“开普勒”号太空望远镜定位现故障 无法修理

2013-05-17 10:47:21  来源:新华网

  原标题:“开普勒”太空望远镜恐“去日无多”

  美国国家航空航天局(NASA)15日证实,“开普勒”号太空望远镜定位系统出现故障。由于“开普勒”号距离地球太遥远,无法派遣宇航员前往修理。

  一些业内人士预测,这意味着它无法胜任搜寻太阳系外类地行星的任务。

  定位失灵

  美国航天局艾姆斯研究中心项目副主管查尔斯·索贝克15日在一场临时组织的新闻发布会上证实,“开普勒”号4只反应轮中的两只失灵,第一只去年7月出现故障,第二只本月14日停止工作。现阶段,太空望远镜已经进入“安全模式”状态。

  反应轮主要帮助控制望远镜的方向,坏了两只意味着“开普勒”将不能进行高精度测光。

  索贝克说:“我们现在不能指向想要指向的地方,不能收集数据。毫无疑问,这对整个项目而言不是好消息。‘开普勒’号望远镜此前一直表现良好。”

  “开普勒”号以16至17世纪德国天文学家约翰内斯·开普勒命名,长约4.7米,被视为长约13米的哈勃太空望远镜的“弟弟”。

  它于2009年3月发射升空,是世界上首个专用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。这项任务耗资大约6亿美元。

  路远难修

  “开普勒”号的任务期原定3年半,但美国航天局去年4月宣布延长至2016年。

  截至目前,“开普勒”确认132颗系外行星、2700多颗候选行星。

  美国航天局副局长约翰·格伦斯菲尔德15日证实,“开普勒”号现距离地球6400万公里。由于路途遥远,无法派机器人或宇航员前去修理。

  “‘开普勒’所在的地方我们无法抵达,也无法营救,”他说,接下来的几周,工程师将尽力重启故障反应轮,或者找到变通方案。

  航天局说,即便无法搜寻太阳系外类地行星,“开普勒”号也可能转而执行其他太空观测任务,继续发挥作用。

  不算失败

  一些没有参与“开普勒”项目的业内人士对这台太空望远镜失灵表达遗憾。

  2009年“开普勒”号升空时对这一项目寄予厚望的美国卡内基学会天文学者阿兰·博斯15日告诉美联社记者:“这是我生命中最伤心日子。一个瘸腿的‘开普勒’或许可以做其他事情,但无法完成它的既定目标。”

  美国航天局认为,现在还不是让“开普勒”号退出历史舞台的时候。

  “我们还没准备终结这一项目,”他说,“无论以何种标准衡量,它都已经是一个非常成功的项目。”

  艾姆斯研究中心首席科学家威廉·博鲁茨基说,即便结束“开普勒”数据收集的工作,迄今已搜集到的数据也够地面人员忙活两年时间,今后依然有望见到“开普勒”的更多科学发现。

  博鲁茨基说:“我认为,最有趣、最激动人心的发现将在今后两年内出现,这一项目没有结束。”(杜鹃)

责任编辑: 张岩
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